Leider sekssekte Nxivm veroordeeld tot 120 jaar cel
Foto: REUTERS

Keith Raniere (60), leider van de Nxivm-beweging waarin vrouwen gebruikt werden als seksslavinnen, is veroordeeld tot 120 jaar cel en een boete van 1,75 miljoen dollar. Hij werd eerder schuldig bevonden door een jury in New York aan onder andere mensenhandel en bezit van kinderporno.

Rechter Nicholas Garaufis sprak de straf uit, nadat 15 voormalige leden van de sekte hadden getuigd tegen Raniere. De slachtoffers, meestal vrouwen, getuigden over de grote impact die Raniere op hun leven had gehad. De eerste vrouw, Camille, vertelde hoe ze een seksuele relatie met hem begon toen ze 15 was, en hij 45. Die relatie duurde twaalf jaar. De foto’s die Raniere van Camilla had, waren de basis voor de klachten omtrent kinderpornografie. Een ander voormalig lid, de actrice India Oxenberg zei: ‘Je hebt zeven jaar van mijn leven gestolen.’

Raniere wist meerdere bekende vrouwen aan zich te binden, zoals actrice Allison Mack en de vermogende Clare Bronfman. Die was vorige maand al tot ruim zes jaar cel veroordeeld voor haar betrokkenheid. Zelf blijft Raniere zijn onschuld staande houden, volgens zijn advocaten is hij slachtoffer van een ‘oneerlijk proces’. Zelf vroegen ze 15 jaar cel.

Vrouwen die tot Nxivm toetreden, werden als ‘slavinnen’ behandeld door Raniere en moesten seks met hem hebben. Een tachtigtal vrouwen kreeg een brandmerk met zijn initialen in de lies en veel leden moesten zichzelf uithongeren om aan Ranieres schoonheidsidealen te voldoen.

Deze uitspraak komt na een proces dat in juni 2019 plaatsvond in Brooklyn en meer dan zes weken duurde. Hij werd toen al schuldig bevonden aan oplichting, samenzwering, mensenhandel en bezit van kinderpornografie. Raniere is de oprichter van Nxivm (spreek uit: Nexium) een organisatie die zich voordeed als zelfhulpgroep en zo veel leden, onder wie ook een hoop bekendheden, ronselde.

‘Het proces heeft aangetoond dat Raniere, die zichzelf als een genie voordeed, in feite een meestermanipulator was, een oplichter en bendebaas van een sekteachtige organisatie die zich bezighield met mensenhandel, kinderporno, afpersing, verplichte abortus, brandmerking en vernedering’, verklaarde openbaar aanklager Richard Donoghue na afloop van het proces.

Zijn advocaat liet vorig jaar al weten in beroep te zullen gaan indien hij veroordeeld wordt tot levenslang.