Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH

Een olietanker is zaterdagochtend tegen de Gentse Meulestedebrug gevaren. Volgens de Gentse politie veroorzaakte de botsing stabiliteitsproblemen, waardoor de brug in het noorden van de stad nog maanden afgesloten is. De Vlaamse Waterweg, beheerder van de brug, vindt het te vroeg voor dergelijke uitspraken.

Hoe het ongeval is kunnen gebeuren, is voorlopig onduidelijk. Maar de neus van het schip zit onder het gesloten deel van de brug. Het ander deel van de brug staat open. ‘Door het ongeval is Meulestedebrug afgesloten voor alle verkeer’, zegt de scheepvaartpolitie. ‘Er is geen gevaar voor omwonenden, maar wie er niet moet zijn, vermijdt best de omgeving.’

Volgens de Gentse lokale politie heeft de botsing verstrekkende gevolgen. ‘Een ingenieur is zaterdagochtend ter plaatse gekomen en heeft stabiliteitsproblemen vastgesteld. Daardoor zal Meulestedebrug de komende maanden niet kunnen worden gebruikt. Er worden lokaal omleidingen voorzien’, zegt woordvoerster Liesbet De Pauw.

Ballast

Volgens Karen Buyse, woordvoerster van de Vlaamse Waterweg, verantwoordelijk voor de brug, is het te vroeg om dergelijke uitspraken te doen. ‘We gaan nu eerst het lege schip voorzien van ballast waardoor het zakt en vanonder de brug kan komen. Pas daarna kunnen we de schade aan de brug goed bekijken. Er is absoluut nog geen sprake van dat de brug maanden buiten dienst zou zijn.’

De komende uren en dagen zal de brug worden getest, zegt Buyse. ‘Alles wordt onder de loep genomen, zoals de elektromechanica van de brug en de stabiliteit. Zelfs als er grote schade zou zijn, kan dat soms snel worden opgelost. We werken stap voor stap en de eerste stap is het schip los krijgen. Een voordeel daarbij is dat het schip niet is lekgeslagen.’

Schakel

Als Meulestedebrug inderdaad maanden afgesloten zou worden, zal dat enorme verkeershinder veroorzaken. Dat was in het najaar van 2019 niet anders, toen de brug afgesloten werd voor dringende herstellingswerken. De problemen ontstaan omdat de brug de enige schakel vormt tussen Wondelgem en het ‘eiland’ Muide-Meulestede. Het is een belangrijke verbinding voor het vracht- en autoverkeer in de haven van Gent.

Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH
Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH
Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: KV
Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH
Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH
Olietanker vaart tegen belangrijke brug in Gentse havenbuurt: ‘maandenlang afgesloten’
Foto: DVH