Popcornverbod geeft Kinepolis tik
Eddy Duquenne, ceo Kinepolis Foto: Photo News

De bioscoopketen Kinepolis had gisteren al wat minder bezoekers als gevolg van het ‘popcornverbod’. Vrijdag komt er meer duidelijkheid over de maatregel.

‘Het helpt niet’, zegt Eddy Duquenne, de topman van de Belgische bioscoopgroep Kinepolis, over het verbod op versnaperingen in de bioscoopzalen. De versnaperingen zijn een van de producten waarop Kinepolis wat marge verdient. Als dat wegvalt, moeten er meer tickets verkocht worden om het inkomstenverlies op te vangen.

Gisteren gebeurde het omgekeerde. Toen bleek dat de bezoekcijfers licht onder druk kwamen. ‘Maar dat is maar één dag en een maandag, je moet voorzichtig zijn met die interpretatie’, zei Duquenne. Hij merkt op dat door de sluiting van de horeca- en restaurantsector niet zoveel ontspanningsmogelijkheden overblijven. Consumenten zouden straks weleens toch opnieuw de bioscoop kunnen opzoeken voor een avondje uit.

Elf maanden speling

Kinepolis doet het in coronatijden nog zo slecht niet. En de laatste twee maanden werd vrij goed gewerkt, zegt Duquenne. Alleen zal de weg naar herstel lang duren en hobbelig zijn. Kinepolis zei eerder dat zelfs als alle bioscopen zouden sluiten, de bioscoopgroep het financieel nog elf maanden kan beredderen.

‘Als de weg naar een werkbaar vaccin langer duurt, zullen we niet wachten tot die elf maanden voorbij zijn om onze positie te herbekijken’, zegt Duquenne. Kinepolis houdt bioscoopzalen open zolang dat financieel interessanter is dan ze te sluiten. Zo komt er tenminste nog cash binnen die de vaste kosten helpt dragen. Voorwaarde is wel dat er genoeg mensen komen. Waar dat keerpunt precies ligt, vertelt Kinepolis niet

Strenger dan nodig

‘Ons grootste probleem vandaag blijft de afwezigheid van blockbusters. Normaal hangt 80 procent van onze bezoekers daarvan af. Dat zit nu op de helft, dat is nog zo slecht niet.’ Duquenne merkt op dat Kinepolis in de bioscoopzalen meer ruimte tussen zitjes laat dan wettelijk moet. ‘We laten er telkens ook een rij tussen, omdat de mensen aangeven dat prettiger te vinden.’

Het grote probleem is dat de werknemers van Kinepolis op de proef worden gesteld. Een belangrijk aantal van hen zit al sinds half maart in tijdelijke werkloosheid. Voorlopig hebben die mensen weinig perspectief. ‘Ik vind het voor hen heel jammer. Zij zijn binnen Kinepolis de grootste slachtoffers van de pandemie’, zegt Duquenne. Hij hoopt ten slotte dat er na vrijdag toch nog iets mogelijk wordt in verband met het popcornverbod. ‘De regels worden dan opnieuw geëvalueerd. Uiteraard zullen we hoe dan ook de wet toepassen.’