Jan Bakelants heeft corona en komt dit jaar niet meer in actie
Foto: Marc Van Hecke

Wielrenner Jan Bakelants heeft vrijdagavond positief getest op corona. Dat meldde Sporza en is ondertussen bevestigd door Bakelants zelf. De renner komt dit jaar niet meer in actie.

Pech voor Jan Bakelants: de 34-jarige renner van Circus-Wanty Gobert-Tormans Cycling Team werd besmet door het coronavirus en moet in quarantaine.

Zijn plaats in de ploeg wordt voor Gent-Wevelgem zondag ingenomen door Ludwig De Winter. ‘De prioriteit van onze ploeg is de gezondheid van onze renners en staf’, aldus het team. ‘Niemand van de ploeg heeft contact met Jan gehad sinds zijn terugkeer naar huis woensdagavond na de koers. Alle PCR-testen dinsdagavond waren negatief. Niemand van de ploeg moet dus in quarantaine. Wel wordt iedereen, conform de protocollen hertest de komende dagen.’

Tiesj Benoot, van Team Sunweb, heeft minder geluk: hij zat eerder deze week samen met Jan Bakelants in een tv-studio en zal uit voorzorg niet starten in Gent-Wevelgem. Benoot zal een test moeten ondergaan.

Lichte symptomen

‘Jan heeft een test ondergaan op dinsdagavond, voor de Brabantse Pijl’, zegt teamarts Joost De Maeseneer. ‘Net zoals de rest van de ploeg was die negatief. Jan kon de Brabantse Pijl rijden zonder problemen en keerde woensdagavond naar huis. Donderdag kon hij ook nog normaal trainen, zonder symptomen te vertonen. Toen hij vrijdag alleen ging trainen, had hij lichte symptomen en is een nieuwe test gedaan. Die blijkt positief. Jan voelt zich goed, het gaat om milde symptomen. Hij blijft nu zeven dagen in quarantaine en komt niet meer in competitie dit seizoen.’

‘Stigma wegnemen’

Bakelants zelf gaf nadien, via een bericht op Instagram zelf ook wat meer uitleg. Hij dankt iedereen voor de steunbetuigingen en hoopt snel weer ‘in orde’ te zijn. ‘Deze quarantaine en goede contactopsporing zijn de meest effectieve wapens die we hebben om het virus te verslaan’, schrijft hij nog. ‘Dat is ook de reden waarom ik besloot om openlijk over mijn ziekte te communiceren. Ik voelde echter hoe moeilijk het is om openlijk te communiceren over een covid-infectie en dat er veel moed voor nodig is om de personen met wie je de afgelopen dagen contact hebt gehad op de hoogte te stellen. Dit is de achilleshiel van contactopsporing. Hoewel het gemakkelijker zou zijn geweest om dit stil te houden, hoop ik door ermee naar buiten te komen te helpen om een deel van het stigma weg te nemen. En zo het werk van contact-tracers gemakkelijker te maken.’

Bakelants is de tweede renner waarvan zaterdag bekend raakte dat hij positief testte, nadat eerder Simon Yates niet meer startte in de Giro.