Bondscoach roept Eden Hazard op, maar blessure houdt hem aan de kant
Foto: AFP

Bondscoach Roberto Martinez heeft woensdag een selectie met 33 spelers bekendgemaakt voor de oefeninterland tegen Ivoorkust (8 oktober in Brussel), en de Nations League-duels tegen Engeland (11 oktober in Londen) en IJsland (14 oktober in Reykjavik). Ook Eden Hazard werd opgeroepen, maar die moet geblesseerd afhaken.

Vijf spelers krijgen een eerste oproeping: Sebastiaan Bornauw, Joris Kayembe, Dodi Lukebakio, Alexis Saelemaekers en Zinho Vanheusden. Bornauw, Saelemaekers en Vanheusden zullen na de oefenmatch tegen Ivoorkust de selectie verlaten en de U21 vervoegen.

Doelmannen: Thibaut Courtois, Simon Mignolet, Koen Casteels, Hendrik Van Crombrugge

Verdedigers: Toby Alderweireld, Timothy Castagne, Jason Denayer, Leander Dendoncker, Brandon Mechele, Thomas Meunier, Jan Vertonghen, Dedryck Boyata, Sebstiaan Bornauw, Joris Kayembe, Zinho Vanheusden

Middenvelders: Kevin De Bruyne, Dennis Praet, Youri Tielemans, Leandro Trossard, Hans Vanaken, Axel Witsel, Nacer Chadli, Yannick Carrasco, Alexis Saelemaekers, Dodi Lukebakio, Yari Verschaeren

Aanvallers: Jérémy Doku, Romelu Lukaku, Dries Mertens, Christian Benteke, Michy Batshuayi, Eden Hazard, Divock Origi.

Enkele uren na de bekendmaking van de selectie kwam echter het bericht dat Eden Hazard opnieuw buiten strijd is. Hij heeft een spierblessure in het rechterbeen opgelopen, zo laat zijn club Real Madrid weten. Hazard zal woensdagavond dus niet in actie komen in het competitieduel tegen Real Valladolid. Het is niet duidelijk hoelang Hazard aan de kant staat.

Eerste echte waardemeters

Nadat uit de eerste twee speeldagen tegen Denemarken en IJsland is gebleken dat de Rode Duivels ook op net iets meer dan halve kracht voorbij dergelijke voetballanden kunnen geraken, komen met de oefeninterland tegen Ivoorkust en dan vooral het Nations League-duel tegen Engeland de eerste echte waardemeters sinds lang eraan. De Engelsen verloren iets meer dan twee jaar geleden op het WK het duel om de derde plaats van de Rode Duivels, maar de jonge ploeg van bondscoach Gareth Southgate heeft sindsdien stappen gezet en geldt volgend jaar op het EK als een van de favorieten. In het voordeel van de Belgen speelt wel dat Engeland op de vorige speeldag punten liet liggen in Denemarken, terwijl Martinez met een perfect rapport op zak naar Wembley kan en er medio november in Brussel nog een terugwedstrijd is.

Achter gesloten deuren

Ook deze drie interlands zullen achter gesloten deuren plaatsvinden, met een strikt covid-19-protocol voor spelers en staf. Door die maatregelen moest Nieuw-Zeeland afzeggen voor de oefeninterland en werd het land in extremis nog vervangen door Ivoorkust, een veel meer te duchten tegenstander.

De Europese Voetbalconfederatie Uefa had gehoopt in het najaar met mondjesmaat terug toeschouwers toe te laten en gebruikte daarvoor ook de Europese Supercup in Boedapest als testcase, maar met de stijgende coronacijfers in vrijwel gans Europa en steden die donkerrood kleuren op de coronakaart, lijkt dat nog niet voor meteen te zijn.