Kardinaal opgestapt na financieel debacle Vaticaan
Angelo Becciu in 2018, niet lang na zijn aanstelling. Foto: Corbis via Getty Images,

De kardinaal die in het Vaticaan onder meer belast is met zalig- en heiligverklaringen is onverwacht opgestapt. Zijn ontslag werd aanvaard door Paus Franciscus. Angelo Becciu (72) wordt gelinkt aan een financieel schandaal, al heeft het Vaticaan dat niet bevestigd.

Het gebeurt zelden dat een kardinaal opstapt. Mogelijk heeft de paus er zelf op aangedrongen. Italiaanse media schrijven dat Becciu’s vertrek samenhangt met een investering van het Vaticaan in onroerend goed in het centrum van Londen. De kardinaal wil geen commentaar geven.

Becciu was in een eerdere functie verantwoordelijk voor de omstreden vastgoeddeal, die aanklagers van het Vaticaan sinds vorig jaar onderzoeken. In juni arresteerde de politie al een Italiaanse vastgoedbemiddelaar. Hij wordt onder meer verdacht van afpersing, fraude en witwassen. Na een paar dagen hechtenis werd hij op borgtocht vrijgelaten, maar het onderzoek is nog steeds bezig.