Jejoen Bontinck heeft een opvallend interview gegeven aan de Britse openbare omroep BBC. De ex-Syriëstrijder wil een muziekcarrière uitbouwen.

‘Ik zing niet over dikke auto’s en knappe vrouwen’, zegt Bontinck aan de BBC. ‘Mijn rap is wel een andere soort rap. Ik heb een verhaal te vertellen. Een buitengewoon verhaal.’

Zijn eerste album ‘Born again’ produceerde hij zelf onder zijn artiestennaam Ready4Jerri. Hij hoopt dat hij een tweede kans krijgt.

Bontinck vertelt dat hij zijn eerste dag in Syrië in de gevangenis werd gegooid en er pas zeven maanden later uit kwam. ‘Ik wilde naar Syrië, want mijn vrienden zaten daar. Mijn zogenaamde vrienden, want eens ik daar toekwam, bleken ze tot de tand bewapend. En daar wilde ik niet aan meedoen en dus werd ik in de gevangenis gestopt’, zegt hij. Hij vertelt over hoe hij samen gevangen zat met de journalisten James Foley en John Cantlie. Die laatste is nog steeds vermist.

Of hij niets te vrezen heeft nu hij rapt en praat over zijn tijd als Syriëstrijder? ‘Ik heb niets meer te vrezen. Ik heb de vreselijkste dingen meegemaakt. Hadden ze me dood gewild, dan was ik nu al dood.’

Bontinck zegt dat hij spijt heeft van de keuzes die hij als achttienjarige maakte. ‘Ik zou willen zeggen: doe het niet. Luister naar uw ouders, blijf weg van Sharia4Belgium. Ik dacht dat ik gewoon naar lezingen en lessen ging, maar eigenlijk werd ik compleet geïndoctrineerd.’

In 2013 trok Jejoen Bontick als lid van Sharia4Belgium naar Syrië. Zijn vader Dimitri Bontinck trok hem achterna om hem terug te halen. Na zijn terugkeer legde hij belastende verklaringen af tegen Fouad Belkacem en zijn voormalige vrienden in Syrië. Hij werd zo een kroongetuige op een van de grootste terrorismeprocessen. Bontinck werd veroordeeld tot 40 maanden voorwaardelijk.