Polio helemaal uitgeroeid in Afrika
Een kind krijgt een poliovaccin toegediend Foto: AFP

Het West-Afrikaanse Nigeria is nu ook vrij van het poliovirus. Dit is de conclusie van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Daarmee is het hele Afrikaanse continent poliovrij.

De chef van de organisatie, de Ethiopiër Tedros Adhanom Ghebreyesus, noemt dit dinsdag een van de grootste successen voor de volksgezondheid ooit en zegt dat zijn ‘Afrikaanse broeders en zusters’ dit hebben te danken ‘aan wetenschap en aan solidariteit’.

Polio (kinderverlamming) is een zeer besmettelijke ziekte waarvoor geen geneesmiddel bestaat. Er is wel een vaccin dat een leven lang tegen de aandoening beschermt. Polio kan vooral bij jonge kinderen leiden tot verlammingsverschijnselen die blijvend kunnen zijn. Het kan zelfs tot de dood leiden als de verlamming de ademhaling belemmert.

Nigeria is het laatste land in Afrika waar polio door talrijke inentingscampagnes uiteindelijk is uitgebannen. Minder dan tien jaar terug was ongeveer de helft van alle gevallen van polio in heel de wereld in Nigeria.

Volgens Sciensano zijn in België sinds 1989 geen gevallen van polio meer gemeld.