Nummer twee van federale politie zet tijdelijk stap opzij
Een politieman zat minutenlang met zijn volle gewicht op de borstkas van Jozef Chovanec. Foto: VRT

André Desenfants, de nummer twee van de federale politie, heeft aangekondigd dat hij tijdelijk een stap opzij zet zolang het intern onderzoek loopt. Hij doet dat naar aanleiding van de berichten over het overlijden van een Slovaakse man in een politiecel in de luchthaven van Charleroi.

Desenfants is directeur-generaal van de bestuurlijke politie, waaronder ook de luchtvaartpolitie valt, die verantwoordelijk was voor de arrestatie van de overleden man. Hij zet nu tijdelijk een stap opzij, maar hoopt opnieuw aan te kunnen treden als het onderzoek afgerond is. Hij wordt voor de duur van het intern onderzoek door eerste hoofdcommissaris Wald Thielemans vervangen.

‘We zijn diep getroffen door de informatie en de beelden die we gezien hebben, ik wil ook mijn oprechte medeleven uiten aan de familie van het slachtoffer’, zei Desenfants op een persconferentie.

‘Ik ken geen agent die daar niet door geschokt was. Ik doe mijn werk met zeer veel ernst en energie, ik heb een zeer goede ploeg onder mij - duizenden mensen die dagelijks hun werk professioneel doen. Ik zou niet willen dat wat daar gebeurd is veralgemeend wordt naar de politie.’

Desenfants gaf toe dat hij de beelden voor woensdag nog niet had gezien, hoewel hij de verantwoordelijke was van de politiedienst. ‘Ik had de informatie voordien niet, ik was niet op de hoogte van de beelden en de feiten.’

‘Zodra ik kennis genomen heb van de feiten, heb ik mijn verantwoordelijkheid genomen’, ging Desenfants verder, die aangeeft dat hij zich belemmerd voelt in het onderzoek dat hij vroeg. ‘Ik heb gevraagd een onderzoek te starten tegen de collega die de nazigroet heeft gemaakt, ik heb toegang tot het gerechtelijk dossier gevraagd. Ik wil ook weten waarom ik niet op de hoogte was. Ik heb daarom een interne controle op de informatiestroom naar de hiërarchie toe gevraagd.’

Toch voelt Desenfants zich in de uitoefening van zijn mandaat verhinderd. ‘Enerzijds omwille van het onderzoek, dat een volledig licht op de zaak zal werpen en dat ik in alle sereniteit wil laten plaatsvinden. Anderzijds omdat ik persoonlijk heel erg aangedaan ben.’

Daarom zet hij tijdelijk een stap opzij. ‘Ik heb gevraagd om mij tijdelijk te vervangen zolang dit gedeelte van het onderzoek duurt. Ik kan verzekeren dat de top van de politie alles zal doen om de zaak ten gronde te analyseren en alle maatregelen te nemen die moeten genomen worden.’

‘Choquerend’

De gebeurtenissen dateren van 2018, bewakingsbeelden van het gecontesteerde politieoptreden tonen hoe een politieman minutenlang bovenop de man, Jozef Chovanec, zit en een vrouwelijke agente de Hitlergroet brengt. De agente die de Hitlergroet uitbracht, werd gisteren op binnendienst gezet.

‘Bijzonder choquerende beelden die op ieders netvlies gebrand zijn’, zei minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) gisteren in het VTM Nieuws. ‘Het is buiten alle proportie. Het is duidelijk dat dit iedereen bijzonder choqueert. Of de agenten geschorst moeten worden, dat laat ik over aan de politie.’

De vrouw van de overleden man, Henrieta Chovancová, diende een klacht in tegen onbekenden bij het parket van Charleroi. Het gerechtelijk onderzoek naar de dood van Jozef Chovanec loopt nog, maar zijn weduwe vindt dat het te lang aansleept en dat de rol van de politieagenten niet grondig genoeg onderzocht wordt.

‘Het gerecht heeft niet traag gewerkt onder de omstandigheden’, zei minister Koen Geens (CD&V) in het VTM Nieuws. ‘Er is bijkomend onderzoek gevraagd door de verdediging. Het parket heeft me beloofd dat de onderzoeksrechter zijn verslag zou afleveren. Als er geen vertragingen in de procedure meer komen, zou het proces in 2021 voor de rechter moeten komen.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig