Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus is voor het eerst sinds begin juli licht afgenomen. Maar viroloog Steven Van Gucht waarschuwt voor een kantelpunt: Brussel wordt het nieuwe zwaartepunt.

Na een aanhoudende periode van toename, is het vandaag de eerste keer dat we een daling van het weekgemiddelde kunnen melden, zegt Van Gucht. ‘Op nationaal niveau zou dit betekenen dat de piek voorlopig achter ons ligt. Het lijkt dat we op een kantelpunt zitten, waarbij het zwaartepunt lijkt te verschuiven van Antwerpen naar Brussel.’

In Brussel houdt de toename aan. Afgelopen week waren er gemiddeld 122 nieuwe vastgestelde gevallen per dag, een stijging van 48 procent op weekbasis. Ook het percentage positieve testen blijft stijgen. 6,7 procent van alle afgenomen testen waren er positief. ‘Dat is hoog.’

‘Als deze evolutie aanhoudt, zal Brussel binnen een tweetal dagen een weektotaal hebben dat hoger ligt dan dat van Antwerpen’, waarschuwt Van Gucht. In de andere provincies evolueren de cijfers volgens hem gunstig.

Opnames en overlijdens

Het aantal opnames blijft toenemen. Afgelopen week waren dat er gemiddeld 35 per dag. ‘Dat ligt in de lijn der verwachting en gaat nog even aanhouden. De situatie in de ziekenhuizen blijft onder controle.’

Er zijn ook 51 overlijdens gemeld, dubbel zoveel als vorige week. ‘Nu de hittegolf voorbij is, vermoeden we dat in de loop van de week duidelijk zal worden in welke mate het ging om een piek gelinkt aan de hoge temperaturen en ozonconcentraties.’

Quarantaine en isolatie

Van Gucht gaf ook uitleg bij het verschil tussen quarantaine en isolatie. ‘De twee termen worden soms door elkaar gebruikt. Isolatie duurt zeven dagen, quarantaine veertien dagen.’

Bij quarantaine gaat het om een vermoedelijke besmetting. ‘U ben nog niet ziek. Mogelijk zit het virus wel in uw lichaam en is het aan het incuberen. Deze periode duurt maximaal veertien dagen. Na de incubatie kan u ziek worden. Isolatie is wanneer u ziek bent, of een positieve test heeft afgelegd. We weten dat het virus vanaf dat moment niet langer dan zeven dagen besmettelijk is. Vandaar dat isolatie minstens zeven dagen duurt.’

De quarantaine is belangrijk omdat iemand al erg besmettelijk kan zijn enkele dagen voor de ziekte uitbreekt. ‘U kunt dan ongewild en onwetend vele geliefden, collega’s en andere mensen besmetten. Daarom is het belangrijk om in quarantaine te gaan als u in dicht contact bent geweest met een besmet persoon, wanneer u terugkeert uit een gebied met een intense viruscirculatie – een rode zone – of wanneer u terugkeert uit oranje gebied, in het bijzonder wanneer u daar deelnam aan een risicoactiviteit zoals een familiebezoek of het nachtleven.’

Voor wie in quarantaine moet blijven, geldt: blijf thuis, ga niet werken, ga niet naar school, vermijd zo veel mogelijk dicht contact met huisgenoten, deel nooit voorwerpen zoals glazen en bestek, gebruik aparte handdoeken, was regelmatig de handen, nodig geen vrienden of familie uit. Enkel voor strikt noodzakelijke dingen mag u zich verplaatsen, zoals boodschappen doen en geneesmiddelen halen. ‘Hou ruime afstand, draag een masker en ontsmet uw handen.’

Indien u tijdens de quarantaine symptomen ontwikkelt, moet u uw arts contacteren.

Over wie besmet is geraakt, zegt Van Gucht: ‘Wanneer u ziek wordt, is het belangrijk dat u zich onmiddellijk afscheidt van anderen. Als u positief test, moet u zeven dagen in isolatie. De regels zijn vergelijkbaar met die van de quarantaine. Het is normaal en vaak ook onvermijdelijk dat u reeds een aantal andere mensen onwetend hebt besmet. Dat is geen schande, en u treft daarvoor geen schuld. Integendeel: het getuigt van respect en naastenliefde als u de personen met wie u in contact bent geweest, inlicht. U hoeft ook niet te wachten op het callcenter om uw contacten op de hoogte te brengen. Elk uur en elke dag tellen in de race tegen het virus.’

Vakantie

Het einde van de zomervakantie betekent dat er veel Belgen terugkeren van vakantie. ‘We roepen iedereen op die uit het buitenland komt om hun verantwoordelijkheid op te nemen en de maatregelen die er zijn rigoureus op te volgen’, zo riep Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum op. Het formulier dat terugkerende reizigers moeten invullen, is volgens hem al 217.000 keer correct ingevuld.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig