Lekkend olieschip bij Mauritius dreigt in twee te breken
Foto: ap

Het schip dat voor de kust van het eiland Mauritius is gestrand met 4.000 ton olie aan boord, dreigt in twee te breken. Het vergroot de vrees voor een nog ernstiger ecologische ramp in deze beschermde maritieme ruimte.

Het eiland in de Indische Oceaan bereidt zich voor op het ergste. De interventieteams slaagden er voorlopig tijdelijk in om de olie die al enkele dagen uit het ruim van het schip loopt, te stelpen.

Maar het risico dat de bulkcarrier simpelweg in tweeën zou breken, wordt steeds groter. ‘De barsten zijn groter geworden. De situatie is nog erger’, zei de premier van Mauritius, Pravind Jugnauth, tegen verslaggevers.

De Wakashio, eigendom van een Japans bedrijf maar onder Panamese vlag, vervoert 3.800 ton zware olie en 200 ton diesel. Op 25 juli botste hij op een rif bij Pointe d’Esny.

Dat rif, gelegen aan de zuidoostkust van het eiland, is een ecologisch juweeltje dat bekend staat om zijn internationaal beschermde natuurgebieden, turquoise wateren en beschermde wetlands.

Donderdag maakten de autoriteiten van Mauritius bekend dat er olie lekte uit de gebarsten romp van de bulkcarrier. Meer dan 1.000 van de 4.000 ton brandstof die wordt vervoerd is al in zee terechtgekomen, zei Akihiko Ono, vicevoorzitter van Mitsui OSK Lines, het bedrijf dat het schip exploiteerde.

Zondag stroomden duizenden mensen naar de kust om te proberen de olievlek die het eiland bedreigt zo goed mogelijk te beperken. De vrijwilligers probeerden hennep en drijvende dammen van stof te weven om de brandstofvlek tegen te houden. Anderen, uitgerust met maskers en rubberen handschoenen, probeerden de producten die uit het schip waren ontsnapt in emmers te verzamelen.

Tot nu toe hebben de ruwe wateren het moeilijk gemaakt om olielekkages te beperken.