Vrachtvliegtuig met hulpmateriaal vertrekt naar Beiroet
Foto: BELGA

Vanop de militaire luchthaven in Melsbroek vertrekt omstreeks 18.30 uur een C-130-vrachtvliegtuig met dringend medisch en humanitair materiaal naar Beiroet, voor de slachtoffers van de enorme explosie die daar dinsdag heeft plaatsgevonden.

‘Het gaat onder meer om noodhulpkits met medicijnen en medisch materiaal voor tienduizend mensen gedurende drie maanden’, zegt minister van Defensie Philippe Goffin. ‘We zenden ook 8.000 plooibare jerrycans voor water en dekens en slaapzakken voor de mensen die dakloos zijn geworden.’

‘We hadden dinsdagavond al hulp aangeboden aan de Libanese overheid en na een evaluatie heeft die ons laten weten wat ze precies nodig heeft”, zegt de minister van Defensie. “Daarop hebben we meteen het B-Fast-mechanisme geactiveerd en zijn technici van Defensie, Binnenlandse Zaken, Beleid en Ondersteuning, Volksgezondheid, Buitenlandse Zaken en Ontwikkelingssamenwerking virtueel samengekomen om de aanvraag te analyseren en de nodige voorbereidingen te treffen.’

De regering was ook bereid een multidisciplinair team naar Libanon te sturen, met leden van de Civiele Bescherming die gesopecialiseerd zijn in de opsporing van gevaarlijke stoffen, leden van de militaire component van Defensie om een verdere inschatting te maken van de noden op medisch vlak, het brandwondencentrum en enkele specialisten om het geheel te omkaderen.

‘De Libanese autoriteiten zien voorlopig echter geen dringende nood voor meer hulpverleners ter plaatse en hebben vooral hulpgoederen nodig’, zegt minister Goffin. ‘Vicepremier en minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo heeft intussen beslist om 1 miljoen euro vrij te maken voor het Rode Kruis, om het hoofd te bieden aan de medische noodsituatie ter plaatse. Dat is een heroriëntatie van een deel van de humanitaire fondsen binnen het bestaande budget. Daarnaast is de regering ook in overleg met ngo’s en internationale humanitaire organisaties met het oog op bijkomende humanitaire inspanningen.’

Voedselhulp VN

Het Wereldvoedselprogramma (WFP), een hulporganisatie van de Verenigde Naties, kondigde eerder op de dag al aan dat ze tarwebloem en graan willen sturen. Ook is het de bedoeling dat duizenden gedupeerde families voedselpakketten krijgen.

De ontploffing verwoestte niet alleen de haven, ook een groot deel van de graanvoorraad van Libanon ging verloren, waardoor voedseltekorten dreigen. Een aanzienlijk deel van de Libanese bevolking kampte al met problemen door de slechte economische situatie en de gevolgen van het nieuwe coronavirus. Het WFP vreest dat door de gevolgen van de ramp de toch al ‘grimmige’ voedselvoorziening verder verslechtert.