Dit zijn de experts van de bijzondere Kamercommissie koloniaal verleden
De Kamercommissie zal zich buigen over het koloniaal verleden van ons land, en de impact daarvan (foto: standbeeld van Leopold II in Halle) Foto: BELGA

De bijzondere Kamercommissie die zich buigt over het koloniaal verleden van ons land, heeft de tien experts aangeduid die de Kamerleden moeten bijstaan tijdens hun werkzaamheden. Het gaat om een multidisciplinair team met onder anderen vijf historici, verzoeningsexperts en een vertegenwoordiger van de Congolese gemeenschap in ons land.

Dat maakte voorzitter Wouter De Vriendt (Ecolo-Groen) donderdag bekend. Ook experts met Congolese, Rwandese en Burundese roots of nationaliteit maken deel uit van de groep van tien. ‘Stuk voor stuk zijn het toppers die hun sporen hebben verdiend.’ Hij wijst erop dat het werk ‘een beetje aanvoelt als een sprong in het onbekende. Vanzelfsprekend zullen ook andere experts ruim aan bod komen tijdens de werkzaamheden.’

De tien experten :

• Dr. Zana Mathieu Etambala (KMMA, KU Leuven), historicus met specialisatie koloniale geschiedenis • Dr. Gillian Mathys (UGent), historica en onderzoeker • Prof. Dr. Elikia M’Bokolo (EHESS, Université Kinshasa), gespecialiseerd in moderne en hedendaagse geschiedenis, geschiedenis van de Afrikaanse diaspora • Anne Wetsi Mpoma, kunsthistorica, diaspora-vereniging Bamko • Mgr. Jean-Louis Nahimana, oud-voorzitter van de Burundese waarheidscommissie • Dr. Pierre-Luc Plasman (UCL), historicus, onderzoeker aan het Institut Sciences-Politiques Louvain-Europe • Prof. Dr. Valérie Rosoux (Egmont Instituut en UCL), doctor in de wijsbegeerte en internationale relaties, internationaal auteur over verzoening en vredesopbouw • Martien Schotsmans, juriste, wereldwijde ervaring met verzoenings- en waarheidscommissies, coördinator van Centrum voor Erkenning en Bemiddeling van Historisch Institutioneel Misbruik • Laure Uwase, Rwandese, advocate aan de balies van Brussel en Oudenaarde voor Praxis Law, schrijft al 10 jaar over de Grote Meren en is lid van de Rwandese Organisatie Jambo nieuws • Prof. Dr. Sarah Van Beurden (Ohio State University), historica, experte Afrikaanse geschiedenis en koloniale culturele geschiedenis.

Tussentijds rapport

In oktober wordt een eerste, tussentijds rapport van de experts verwacht, met ‘een stand van zaken met betrekking tot het bestaande historische onderzoek over het Belgische koloniale verleden en een aanzet tot erkenning en perspectieven’, legt De Vriendt uit. ‘De parlementaire commissie zal dan het verdere onderzoekswerk bepalen, hoorzittingen organiseren en werken richting een finaal rapport met conclusies en aanbevelingen. De termijn hiervoor van één jaar is verlengbaar.’

In de aanloop naar de opmaak van het eerste rapport wordt gevraagd ook enkele vertegenwoordigers van de diaspora te contacteren. Het gaat onder meer om Geneviève Kaninda (Collectif Mémoire Coloniale), Suzanne Monkasa (voorzitter Plateforme des Femmes de la Diaspora Congolaise de Belgique), Tracy Tansia (Black Speaks Back), en een vertegenwoordiger van Ibuka, een vzw die werkt aan de Rwandese genocide van 1994. De commissie zal bovendien advies vragen aan de vakgroepen geschiedenis van alle Belgische, Congolese, Rwandese en Burundese universiteiten.

Verleden en toekomst

Volgens commissievoorzitter De Vriendt is de groep die werd samengesteld, uiterst gemotiveerd en zich bewust van haar ‘unieke’ historische opdracht. ‘De lat ligt hoog en dat is nodig: in het reine komen met het koloniaal verleden van ons land en perspectief uittekenen voor vandaag en morgen. Samen met ondervoorzitters Christophe Lacroix (PS) en Jan Briers (CD&V) is het onze intentie om het werk van de expertengroep tijdens de zomermaanden optimaal te begeleiden.’ Dinsdag vond al een eerste overleg tussen de parlementsleden en de experts plaats.