Brand vernielt stuk bos in natuurgebied Langdonken
Archiefbeeld van het moeras in de Langdonken. Foto: Getty Images/iStockphoto

In Herselt heeft een brand woensdagmiddag een stuk bos vernield in natuurgebied Langdonken. Verschillende brandweerkorpsen kwamen ter plaatse en konden het vuur snel onder controle krijgen.

Bij de brand vielen geen gewonden en er werden geen woningen getroffen. ‘Vermoedelijk ontstond het vuur door spontane ontbranding’, zegt waarnemend burgemeester Mireille Colson (N-VA).

‘Er is een aanzienlijk stuk bos afgebrand over een lengte van vijftig tot honderd meter, maar de brandweer heeft erger kunnen voorkomen. Er is ook een helikopter ter plaatse om van bovenaf overzicht te krijgen over de situatie en te verzekeren dat er geen brandhaarden meer zijn. De brandweer blijft nog even nablussen.’

‘Ergste moet nog komen’

Natuurpunt laat weten dat de brand woedde in twee hectare dennenbos centraal in het natuurgebied. ‘Gelukkig ging enkel de struiklaag in vlammen op’, zegt conservator Benny Van Dyck. ‘De boomtoppen bleven gespaard, de natuurschade blijft dus relatief beperkt. Gelukkig kreeg de brandweer de brand snel onder controle. Rond het dennenbos ligt immers heide: als de brand daar was doorgetrokken, zou de natuurschade enorm geweest zijn.’

De droogte speelde in ieder geval een grote rol in het snelle uitbreiden van het vuur, stelt Natuurpunt. Normaal gezien staat er water in grachtjes in het bos, maar dat is momenteel niet het geval.

‘De Langdonken is één van de natste gebieden van de regio, maar ook hier zien we enorme droogte’, zegt Van Dyck. ‘Dit jaar kampen we nog vroeger met droogte dan de voorbije jaren. Dat komt door de droge winter. En het ergste moet nog komen, met de hittegolf die voor de deur staat. Bij deze nog eens een dringende oproep aan de beleidsmakers om het waterbeleid te versterken en Vlaanderen te vernatten.’