Sperma zwemt ‘schroefslag’
Foto: Polymaths-lab.com

Dat mannelijke zaadcellen zich voortbewegen door met hun staart heen en weer te zwiepen, blijkt een illusie. Pas in 3D wordt duidelijk dat ze eigenlijk een schroefbeweging maken. ‘Ze zwemmen niet als palingen, maar als otters’, stellen Britse en Mexicaanse onderzoekers nu.

Sinds de Nederlander Antoni van Leeuwenhoek in 1677 een kwakje onder zijn zelfgebouwde microscoop legde, weten we dat zaadcellen vooruitkomen door met hun staart te zwiepen. Vandaar dat we ze soms ‘zwemmertjes ...