‘We moeten vier weken lang een grote inspanning doen om de trend te veranderen en het virus terug te dringen. Doen we dat niet, dan dreigt de herstart van het nieuwe schooljaar in het gedrang te komen.’ Dat heeft premier Sophie Wilmès (MR) maandagmiddag gezegd op de persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Premier Wilmès liet er op de persconferentie na afloop van de Veiligheidsraad maandagmiddag geen twijfel over bestaan. Willen we het aantal besmettingen met het coronavirus weer doen dalen, dan moeten heel wat maatregelen weer worden verstrengd.

‘We hebben sterke maatregelen genomen met grote invloed’, zo verwoordde Wilmès het. ‘We gaan nu eerst steeds slechtere cijfers zien, want nu reageren heeft pas later gevolgen. Dat is slecht voor het moreel. Toch moeten we nu vier weken lang een grote inspanning doen om de trend te veranderen en het virus terug te dringen. Doen we dat niet, dan dreigt de herstart van het nieuwe schooljaar in het gedrang te komen.’

Zoals werd verwacht besloot de Nationale Veiligheidsraad om te beginnen dan ook om de sociale bubbels te verkleinen. Een gezin mag de komende vier weken nog vijf personen in zijn sociale bubbel toelaten, kinderen niet meegerekend. Dat vernam de redactie van De Standaard al voor aanvang van de persconferentie, het nieuws werd daarna op de persconferentie bevestigd door premier Wilmès. En vooral: die bubbel moet de komende vier weken dezelfde blijven.

‘Vanaf (woensdag, red.) 29 juli wordt de sociale bubbel verkleind, en dat minstens vier weken lang’, zei de premier. ‘Die bubbel mocht bestaan uit 15 personen per week. Dat wordt nu één bubbel van vijf personen voor die hele periode per gezin, kinderen jonger dan twaalf niet meegeteld. Dat gaat dan om mensen buiten uw gezin met wie u nauw contact zal hebben en waarbij de veiligheidsafstand niet altijd kan worden gerespecteerd. Experten hadden dit gesuggereerd, en wij volgen dat op de letter.’

Wilmès: ‘Die nieuwe regels rond de kleinere bubbel gaan om praktische redenen woensdag in. Tot dan moet u natuurlijk niet doen zoals voor de lockdown (een verwijzing naar de lockdownfeestjes, red) .’

Familiebezoeken

Naast de kleinere sociale bubbels worden samenscholingen, uitstappen en familiebezoeken beperkt tot maximum tien personen. Ook dan tellen kinderen jongeren dan twaalf jaar niet mee. Wilmès: ‘Dit geldt ook voor recepties en banketten, zoals huwelijksfeesten. Dit was helemaal geen makkelijk besluit om te nemen, maar we waren verplicht dit te doen. Voor huwelijken komt dit heel hard aan, dat beseffen we, maar dit was een heel duidelijke boodschap van de virologen. We hebben immers gezien dat huwelijksfeesten een grote rol spelen bij de besmettingen, en daarom moeten we nu zo strikt zijn. We willen de curve niet afplatten, maar doen dalen.’

Bij dit soort gelegenheden is een mondmasker verplicht en moeten de afstandsregels gerespecteerd worden.

Ook telewerken wordt terug ten zeerste aanbevolen. ‘Telewerken was nog steeds de norm, maar die aanbeveling verminderde. Eventueel zal in shifts moeten worden gewerkt, dat nu eens de ene persoon van thuis werkt, en dan weer een collega.’

Wat winkelen betreft: dat moet voortaan weer alleen gebeuren. Klanten mogen maximum 30 minuten in de winkel doorbrengen.

Evenementen teruggeschroefd

Daarnaast worden ook de toegestane evenementen teruggeschroefd. Het was oorspronkelijk de bedoeling om het aantal personen op evenementen - vandaag 200 binnen en 400 buiten - vanaf 1 augustus te verdubbelen. Het is een halvering geworden, naar 100 binnen en 200 buitenshuis. ‘We vragen alle burgemeesterse om alle evenementen op hun grondgebied scrupuleus te herbekijken en bij mogelijke gevaren te annuleren’, zei Wilmès. Op die evenementen zijn mondmaskers ook verplicht.

De gratis rittenkaart voor het openbaar vervoer, die op 17 augustus zou ingaan, is uitgesteld. De gratis treintickets zullen pas vanaf september beschikbaar zijn, om mensenmassa’s te vermijden op drukbezochte plaatsen, zo zei Wilmès.

Een mondmasker dragen wordt niet verplicht, maar wie buiten komt, moet er wel een op zak hebben. ‘De lijst met plekken waar een masker altijd moet gedragen worden, is al heel lang. Maar een masker altijd en overal verplichten, is heel moeilijk. Stel, u wil een wandeling maken na een heel vermoeiende dag. Is het dan redelijk om een masker te verplichten? Ik denk het niet’, zei Wilmès.

‘Nu ver genoeg gegaan’

Wilmès sprak ten slotte de hoop uit dat de nu aangekondigde maatregelen niet op korte termijn opnieuw moeten worden aangescherpt. De vorige vergadering van de Nationale Veiligheidsraad was pas donderdag, maar de experten hadden na afloop veel kritiek op het uitblijven van echte verstrengingen van de maatregelen. ‘Volgens ons en volgens de experts zijn we nu ver genoeg gegaan om de komende dagen of weken niet nog iets te moeten doen. Maar als de evolutie van de epidemie helemaal in de verkeerde richting gaat, dan volgen nieuwe maatregelen.’

Volgens gezondheidsinstituut Sciensano moet er nu grote aandacht gaan naar het handhaven van de maatregelen. ‘De burgerzin evolueert wel positief, maar er moeten ook duidelijker signalen komen van de overheid’, zegt professor Boudewijn Catry van Sciensano daarover. Sciensano waarschuwt voorts om geen fouten uit de eerste golf te herhalen, zoals de volledige quarantaine van de bewoners van woonzorgcentra. ‘En de maatregelen moeten naast elkaar blijven bestaan’, zegt Catry. ‘Het nemen van de ene maatregel mag geen alibi zijn om een andere te schrappen.’