Het Nationaal Crisiscentrum heeft vrijdag bekendgemaakt dat een meisje van drie jaar oud is overleden aan de gevolgen van een besmetting door het nieuwe coronavirus.

Epidemioloog Boudewijn Catry van Sciensano maakte het overlijden van het meisje vrijdag bekend tijdens de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum. ‘We hebben vandaag helaas heel slecht nieuws te melden. Dit raakt ons als wetenschappers, maar op de eerste plaats als ouders’, zei Catry.

Volgens VRT NWS leed het meisje al aan ‘onderliggende aandoeningen’.

Catry: ‘Het is weliswaar uitzonderlijk dat jonge mensen overlijden aan covid-19, maar het moet duidelijk zijn dat niemand immuun is. Niemand kan zich permitteren om covid-19 te negeren. Laat het verlies ons terug met de voeten op de grond zetten. Het virus is er nog steeds en we mogen onze aandacht niet laten verslappen.’

Het driejarige slachtoffer is het jongste coronaslachtoffer dat in ons land te betreuren valt. Eerder deze maand overleed in Brussel ook al een achttienjarige vrouw. Eind maart overleed in Gent een twaalfjarig meisje.

Aantal overlijdens stijgt

‘Het aantal overlijdens stijgt intussen, vorige week waren dat er gemiddeld drie per dag’, vervolgde Catry. Gemiddeld worden er nu ook dagelijks vijftien personen opgenomen in het ziekenhuis. Op dit moment liggen er 203 mensen in het ziekenhuis, van wie 40 personen op de afdeling intensieve zorgen.

‘Het is daarom van het allergrootste belang dat we deze infectiesneeuwbal gestopt krijgen om het ergste te voorkomen’, vervolgde Catry. Hij riep daarom de bevolking op om ‘nog vaker dan gisteren de handen te wassen’ en te allen tijde mondmaskers te blijven gebruiken. ‘Gebruik mondmaskers, en niet de spatmaskers die bovenaan open zijn. Die bieden geen enkele bescherming tegen het virus. Ook enkele andere zaken die heel normaal lijken, zoals het eten van nootjes op café uit dezelfde schaal, of drinken uit hetzelfde waterflesje, kunnen erg gevaarlijk zijn.’

Dagboek met contacten

‘Het beperken van de sociale contacten is van kapitaal belang om het virus de kop in te drukken’, zei Yves Stevens van het Crisiscentrum. ‘Dat is niet evident, maar deze zomer moeten we echt de sociale contacten beperken. Dat bewijzen de cijfers van de afgelopen dagen. Om eventueel later contactonderzoek te vergemakkelijken, kunt u ook het beperkte aantal mensen dat u toch ontmoet, bijhouden in een dagboek.’

Ook Stevens riep op om steeds een mondmasker bij te hebben bij het verlaten van de woning. ‘Het mondmasker vervangt de andere maatregelen, zoals sociale afstand en goede handhygiëne, geenszins. Laksheid is een goede bondgenoot van het coronavirus.’

Stevens: ‘Het is vrijdag, het weekend staat voor de deur. Het wordt een heel belangrijk weekend. Als we de pandemie willen tegenhouden, moeten we nu actie ondernemen. Dit is vooral een oproep aan de jongvolwassenen. Geniet van het weekend, maar doe alstublieft niet te zot.’