Trump zet gevangenisstraf van vertrouweling Roger Stone om
Een uitbundige Stone kwam vrijdagavond de supporters voor zijn woning begroeten. Foto: Reuters

Voormalig adviseur en vriend van president Donald Trump, Roger Stone, moet ondanks een veroordeling toch niet naar de gevangenis. Trump heeft zijn celstraf kwijtgescholden, enkele dagen voor Stone naar de gevangenis moest.

‘President Donald J. Trump heeft vandaag een clementiemaatregel bevolen om de onrechtvaardige straf van Roger Stone om te zetten’, zei Witte Huis-woordvoerster Kayleigh McEnany, die ook toevoegde dat Stone nu een ‘vrij man’ is. Bij een omzetting wordt de strafrechtelijke veroordeling niet geschrapt, zoals dat bij een gratie wel het geval is.

Het Witte Huis noemde Stone, voormalig adviseur en vriend van Trump, een ‘slachtoffer van de Rusland-hoax die de Linkse Alliantie en haar bondgenoten in de media jarenlang in stand hebben gehouden om het Trump-presidentschap te ondermijnen’. ‘Er was nooit sprake van een samenzwering tussen de Trump-campagne of de Trump-regering met Rusland’, aldus McEnany.

40 maanden cel

De 67-jarige Stone moest normaal op 14 juli naar de gevangenis. Hij werd door een federale rechter veroordeeld tot meer dan drie jaar cel (veertig maanden), omdat hij loog tegen het Congres over zijn rol als contactpersoon tussen Trumps campagneteam en WikiLeaks, dat tijdens de verkiezingscampagne gehackte e-mails van Trumps Democratische uitdager Hillary Clinton had gelekt. Hij werd ook veroordeeld voor het beïnvloeden van getuigen en obstructie van het Congres in het onderzoek naar Russische beïnvloeding.

Enkele uren voor de aankondiging had een federaal beroepshof nog Stones verzoek afgewezen om de start van zijn celstraf uit te stellen. Hij had daarom gevraagd omdat hij bang was voor het nieuwe coronavirus. Na de aankondiging van het Witte Huis kwam Stone zijn supporters voor zijn woning in Fort Lauderdale, Florida begroeten, waarbij hij een mondmasker droeg waarop ‘Free Roger Stone’ stond.