Somers verdedigt uitstel benoeming gouverneurs: ‘In midden van storm verander je niet van kapitein’
Minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD). Foto: Photo News

Oost-Vlaanderen, Limburg en Vlaams-Brabant wachten al een tijd op een nieuwe provinciegouverneur. De gouverneurs speelden een belangrijke rol in de coronacrisis, zegt minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD). ‘In het midden van een storm verander je niet van kapitein.’

Dat zei Somers in een antwoord op een parlementaire vraag van Kurt De Loor (SP.A). De Vlaamse regering moet op zoek naar nieuwe provinciegouverneurs voor Oost-Vlaanderen, Vlaams-Brabant en Limburg. Zeker de Oost-Vlamingen wachten al een tijdje: de provincie zit al bijna twee jaar zonder gouverneur. Een objectieve selectieprocedure veroorzaakte een conflict in de vorige Vlaamse regering, waarna eind vorig jaar werd beslist om terug te keren naar de oude gewoonte van politieke benoemingen. Minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) wilde de knopen tegen de krokusvakantie doorhakken, maar dat lukte niet.

Het uitstel is deels te wijten aan de coronacrisis, gaf Somers dinsdag aan na een vraag van SP.A-parlementslid Kurt De Loor. De Vlaamse regering wilde de gouverneurs niet midden in de coronacrisis vervangen, klonk het. ‘Gouverneurs hebben in die crisis een belangrijke rol op het vlak van noodplanning en zijn de knieschijf tussen de lokale besturen en de Vlaamse en federale overheden. Ze spelen die rol goed. In het midden van een storm verander je niet van kapitein’, zei hij.

De gouverneurs moeten in elk geval vervangen worden, benadrukte Somers nog. ‘De hele Vlaamse regering beseft dat de tijd nu dringt’, klinkt het bij het kabinet-Somers. Binnen de Vlaamse regering valt te vernemen dat de beslissing wellicht niet op de ministerraad van komende vrijdag valt, maar wel nog voor het zomerreces.

‘Flauw excuus’

‘Een flauw excuus’, zei De Loor over de uitleg van Somers. ‘U steekt zich weg achter de coronacrisis om te verklaren waarom er nog geen beslissing is, maar bij mijn weten viel de krokusvakantie nog voor de coronacrisis.’

De Loor kreeg bijval van Groen-parlementslid Jeremie Van Eeckhout. ‘Eigenlijk zouden we de regering nog moeten bedanken voor het goede bestuur. Dat is natuurlijk de wereld op zijn kop, en het is te gek dat u met dat praatje probeert weg te komen.’ Van Eeckhout hekelde tegelijkertijd de terugkeer naar de oude selectieprocedure. ‘De crisis heeft aangetoond dat provinciegouverneurs belangrijk zijn en dat ze getoetst moeten worden op hun competenties en niet op hun partijkaart.’

Chris Janssens (Vlaams Belang) noemde de terugkeer naar de politieke benoemingen ‘een slechte zaak voor de geloofwaardigheid van politiek in dit land’, al benadrukte hij ook dat de provincies voor de extreemrechtse fractie een overbodig bestuursniveau zijn.