Max Verstappen knielt niet: ‘Iedereen heeft recht om zichzelf te uiten op een manier die bij hem past’
Foto: Photo News

Max Verstappen en vijf andere Formule 1-rijders kozen ervoor om niet te knielen bij de start van de Grote Prijs van Oostenrijk. Ze droegen wel een zwart T-shirt met de tekst ‘End Racism’. Lewis Hamilton, de enige zwarte coureur in de Formule 1 en boegbeeld tegen racisme, reageert ingetogen. ‘Belangrijke dag voor mij en alle mensen die werken voor een rechtvaardige samenleving.’

De twintig racers kwamen voor de start van de Grote Prijs van Oostenrijk samen, de eerste race van het seizoen nadat alles drie maanden stil lag door corona. Lewis Hamilton, die zich al langer uitspreekt tegen racisme, nam het voortouw om te knielen, en verschillende andere racers volgden zijn voorbeeld. Het gaan zitten op een knie, vaak tijdens het spelen van het volkslied, is uitgegroeid tot een symbool van protest tegen racisme en geweld.

Voor de race had Hamilton zijn opvattingen en bedoelingen nog eens uitgelegd aan zijn collega’s. Daarbij zei hij ook onder meer dat ‘wie er stil blijft over het algemeen medeplichtig is’. Niettemin kozen Verstappen (Red Bull), Carles Leclerc (Ferrari), Carlos Sainz (McLaren), Daniil Kviat (Alpha Tauri), Antonio Giovinazzi en Kimi Räikkönen (Alfa Romeo) ervoor om niet te knielen, maar ze droegen op de startgrid wel een zwart T-shirt met daarop de tekst ‘End Racism’. Hamilton had als enige een shirtje aan met daarop ‘Black Lives Matter’.

Het gebrek aan volledige medewerking bij het zestal leidde niet tot openlijke onvrede bij Hamilton. ‘Vandaag was een belangrijke dag voor mij en alle mensen die werken voor en hopen op verandering, voor een meer gelijkwaardige en rechtvaardige samenleving. Voor mij was het een emotioneel en aangrijpend hoofdstuk in de voortgang om van F1 een meer diverse en inclusieve sport te maken.’

‘Niemand is perfect, maar als we allemaal meedoen en ons steentje bijdragen, kunnen we verandering zien. Ik geloof dat echt’, schreef Hamilton op Instagram als reactie. ‘Ik krijg misschien kritiek in de media en vanuit andere hoeken, maar deze strijd gaat over gelijkheid, niet over politiek of promotie.’

Verstappen liet voor het knielen weten dat hij niet tegen het protest is, maar zelf wil beslissen hoe hij dat uit. ‘Ik ben heel toegewijd aan gelijkheid en de strijd tegen racisme’, meldde Verstappen. ‘Maar ik vind dat iedereen het recht heeft om zichzelf te uiten op een moment en op een manier die bij hem past. Ik zal vandaag niet op één knie gaan zitten, maar ik respecteer en steun de keuzes die iedere rijder maakt.’

Ook Leclerc legde zijn standpunt uit. ‘We strijden alle twintig tegen racisme en vooroordelen, maar ik vind dat feiten en gedrag dat we elke dag stellen meer moet doorwegen dan formele gedragingen die als controversieel kunnen worden gezien in sommige landen. Ik zal dus niet knielen, maar dat wil niet zeggen dat ik niet vecht tegen racisme’, tweette hij.

Het knielende gebaar werd in 2016 geïntroduceerd door American footballer Colin Kaepernick en kreeg in de afgelopen periode in veel sporten navolging, vooral naar aanleiding van de dood van de zwarte Amerikaan George Floyd, die door politiegeweld om het leven kwam.

Hamilton was één van de eerste sporters die zich uitsprak tegen racisme na de dood van George Floyd. Hij ergerde zich aan zijn collega’s die er het zwijgen toe deden. ‘Ik zie wie er stil blijft. Sommigen onder jullie zijn grote sterren. Toch horen we jullie niet over dit grote onrecht. Vanuit mijn door blanken gedomineerde sport komt er geen enkel teken. Ik ben een van de weinige gekleurde mensen. Ik sta alleen. Ik had gehoopt dat jullie zouden zien wat er aan het gebeuren is en iets zouden zeggen, maar jullie staan niet aan onze zijde. Weet alleen dat ik weet wie jullie zijn, en ik zie jullie’, schreef hij eerder op sociale media. Nadien postten Charles Leclerc, Lando Norris, Carlos Sainz Jr., George Russell en Daniel Ricciardo wel al boodschappen tegen racisme.