Regering adviseert test en thuisblijven voor Belgen na terugkeer uit Catalonië: ‘Verplichten kan niet’
Maggie De Block. Foto: BELGA

Belgen die terugkomen uit de Spaanse regio Catalonië, kunnen best in quarantaine gaan in afwachting van hun testresultaat. Dat zegt minister Maggie De Block (Open VLD), nadat in de regio 200.000 mensen in lockdown werden gezet. Marc Van Ranst had eerder opgeroepen om dat te verplichten: ‘we zijn dezelfde fout aan het maken als in februari.’

In de regio Segrià rond de stad Lerida, gelegen tussen Zaragoza en Barcelona, werd recent een fikse stijging van het aantal besmettingen vastgesteld. Om de nieuwe piek in te dammen heeft de regering van de autonome regio Catalonië beslist om een 200.000-tal mensen opnieuw in lockdown te plaatsen.

De Belgische viroloog Marc Van Ranst vroeg zich op Twitter af of er Belgen recent teruggekeerd uit de regio. ‘Deze mensen zouden best in quarantaine gaan (en zich bij de minste symptomen laten testen op Covid-19)’, aldus Van Ranst.

De viroloog riep Buitenlandse Zaken ook op om te waarschuwen voor de nieuwe piek in het reisadvies voor Catalonië. De overheidsdienst heeft ondertussen laten weten dat de kleur voor de regio Segrià van groen naar oranje verandert, wat betekent dat Belgen er niet meer naartoe mogen reizen.

‘Ik heb de instructie gegeven dat mensen die met de wagen terugkeren, bij de huisarts een test kunnen vragen’, reageerde minister van Volksgezondheid Maggie De Block op VRT . ‘Tot ze de uitslag van die test hebben, moeten ze contact met anderen vermijden en binnenblijven. Dat is echt essentieel. Wie met het vliegtuig terugkeert, zal op we luchthaven mensen van Saniport aan de gate zien die hetzelfde advies zullen geven.’

Een verplichting komt er niet, want ‘daar is geen wettelijke basis voor’, liet De Block eerder al weten aan Het Nieuwsblad. ‘We moeten toch zien dat we hier niet weer gevaar lopen. Ik wil erop drukken dat dit een gemeenschappelijke verantwoordelijkheid is.’

Van Ranst: ‘Moeilijk om beleid te voeren’

Van Ranst had wel gehoopt dat de quarantaine en testing verplicht zou worden: ‘Dit kan een situatie zijn zoals in februari en maart: hoeveel Belgen waren er toen in Noord-Italië? En hoeveel zijn er nu in Catalonië? Wij weten dat niet en dan wordt heel moeilijk om beleid te voeren.’

‘We zijn dezelfde fout aan het maken als in februari’, waarschuwt Van Ranst. ‘We zouden beter thuisblijven, die reizen lijken me niet levensnoodzakelijk. Nu wéten we het. We vonden het vroeg om de grenzen weer te openen, maar dat werd op Europees niveau beslist. En tegelijk is er een lijst van landen die naar hier mogen komen. Ook dat is te vroeg. Canada laat nog niemand toe, dat vinden wij momenteel de slimste houding.’