Onderzoek naar racisme bij Brusselse brandweer
Themabeeld. Foto: MARC HERREMANS - MEDIAHUIS

Brussels staatssecretaris Pascal Smet (one.brussels) zal het brandweerkorps extern laten doorlichten, meldt De Morgen vrijdag. De voorbije maanden waren er incidenten die op racisme in de rangen wijzen.

De externe doorlichting is al doorgesproken met de korpsleiding. ‘Is er een probleem op individueel of op structureel niveau? En laat de cultuur het toe om zo’n gedrag te melden of moeten we een anonieme procedure installeren? Die vragen moeten we nu stellen’, zegt Smet. ‘Sowieso is het duidelijk dat de bestaande disciplinaire procedures te traag verlopen.’

Dat het brandweerkorps het moeilijk heeft met diversiteit, weerlegt Smet niet. ‘Het is echter niet omdat enkele brandweermannen zich racistisch uitlaten, dat het hele korps plots racistisch is’, beklemtoont de staatssecretaris.

Volgens Smet is er net als bij de politie een mismatch tussen de brandweer en de bevolking. ‘Er zijn nog te weinig mensen van andere origine, te weinig vrouwen en vooral te weinig Brusselaars.’ Er moet volgens hem ook meer voeling komen met het wijkniveau. ‘Eigenlijk zou elke nieuwkomer in het korps een cursus Brussel moeten krijgen.’

De maat is vol

Het onderzoek komt er na dat Hicham Talhi (Ecolo) in Le Soir wees op een Facebookpost van de VSOA-vakbondsman bij de Brusselse brandweer, Eric Labourdette, op 21 mei, na geweld tegen politieagenten in Anderlecht. In de bewuste post was hij benieuwd ‘naar de reactie van bonobo-parlementsleden’. Talhi heeft nu een klacht ingediend: ‘Mensen uitschelden voor apen, dat is gewoon plat racisme.’

In oktober 2019 diende een brandweerman van Maghrebijnse afkomst klacht in nadat er op zijn helm racistische uitspraken zoals ‘aap’ en het hakenkruis gezet waren. En Smet spreekt in de krant ook over een incident waarbij een bananenschil naar een zwarte burger gegooid werd. De maat is vol voor Smet: ‘Er komt een externe doorlichting.’