UGent schrapt fysieke proclamaties: ‘Wij verdienen waardig afscheid’
Archiefbeeld Foto: Wim Hendrix

Studenten aan de UGent zijn niet te spreken over de beslissing van de universiteit om alle fysieke proclamaties te schrappen. ‘Een slag in het gezicht van de laatstejaarsstudenten.’ De universiteit onderzoekt ondertussen of er een alternatief mogelijk is.

De Gentse studenten zijn in alle staten. Woensdagmiddag communiceerde de UGent dat er in september en oktober geen fysieke proclamaties zullen plaatsvinden voor afgestudeerden. Er zou wel een digitaal alternatief komen.

‘Wij zijn niet akkoord’, reageert Lot Claeys verontwaardigd. Ze is laatstejaarsstudent farmacie en zit ook in de opleidingscommissie. ‘Wij zijn heel erg boos en teleurgesteld. We verdienen een waardig afscheid. Zeker omdat we sinds maart niemand meer konden zien en nooit echt afscheid hebben kunnen nemen.’

Ook de communicatiestrategie laat te wensen over, vindt Claeys. ‘Er is nooit om onze inspraak gevraagd.’ In het bericht van de UGent staat ook: ‘speciaal wordt het zeker’ en ‘daarom niet minder feestelijk’. ‘Ongelukkiger kan het niet', aldus Claeys. Ook de timing is voor de laatstejaarsstudente onaanvaardbaar: ‘Veel studenten staan nu net voor de examenperiode in de moeilijkste omstandigheden.’

Ook op Twitter komt er veel kritiek. ‘Een slag in het gezicht van de laatstejaarsstudent. Ongelukkige beslissing en timing’ en ‘Erop toezien dat 87.000 examens in Flanders Expo op een veilige manier kunnen worden afgenomen, lukt perfect volgens UGent. Een proclamatie (binnen vier maanden) organiseren lukt echter niet’, klinkt het. Iemand anders schrijft: ‘De aanwezigheid van je vrienden met wie je vijf belangrijke jaren hebt doorgebracht en de trots die op het gezicht van je ouders is af te lezen, mogen niet zomaar afgenomen worden’.

Kers op de taart

Amber Priem, student in de tweede master organisatiepsychologie en personeelsbeleid, haalt fel uit in een blog: ‘Hebt u ons niet gehoord de laatste maanden? We vroegen om begeleiding, luid en duidelijk. We lieten weten dat het niet ging, dat de motivatie ver te zoeken was, dat de stress ons soms te veel werd. Maar toch kregen we mail na mail over “samen sterk” en “we moeten erdoor”. Gedurende al deze stress was het voor ons, laatstejaars, die proclamatie, dat eindpunt, die trots, die maakte dat we bleven gaan.’

‘Wij zijn degenen die stil bleven, die onderling vertelden hoe erg we het vonden voor eerstejaars. We probeerden rustig onze thesissen en laatste vakken af te werken. We hebben hard gewerkt de laatste jaren. Om kennis op te doen, maar de laatste maanden ook om daar te staan; gloeiend van trots. Om onze moeders een traan te zien wegpinken, onze vaders fier te zien knikken. Om met dat papiertje van het podium te lopen en te kunnen zeggen: “I did it!”. Vandaag vertelt u dat dat niet gaat.’

‘Ik vraag u niet veel. Ik hoef geen handdruk, zelf geen elleboog. Ik hoef geen uitgebreide festiviteiten. Maar wat ik u wel vraag, is een kans om te vieren wat ik deze laatste vijf jaar heb volbracht, in een fysieke vorm. Met vijftig man en anderhalve meter tussen, in Flanders Expo of elders, dat maakt ons allen weinig uit. Wij willen graag onze kers op de taart. Is dat te veel gevraagd?’

Het is niet de eerste keer dat de studenten een noodkreet uitslaan. Studenten vragen al langer dat er tijdens de coronacrisis meer rekening wordt gehouden met hun bezorgdheden.

'Jullie krijgen moment om baret op te werpen'

Ook de universiteit ontving tal van bezorgde berichten. 'Ze blijven niet ongehoord', zegt rector Rik Van de Walle in een nieuwe communicatie (woensdagavond, red.). 'Wij hebben ondertussen overlegd met de Gentse Studentenraad en zijn met jullie reacties aan de slag gegaan.' 

De UGent heeft 'heel goed begrepen' dat een echte bijeenkomst cruciaal is. 'We zullen alles in het werk stellen om die alsnog mogelijk te maken.' Wanneer en hoe is nog onduidelijk, maar er wordt 'samen met de faculteiten bekeken' wat er mogelijk is. 'Dat moment waarop je je toga kunt aantrekken en je baret kunt opwerpen? Dat krijgen jullie, want dat verdienen jullie. Beloofd', aldus Van de Walle. 

De universiteit schrapte de fysieke proclamaties omdat 'de toegevingen die ze zouden moeten doen te groot bleken' - na grondig onderzoek. 'Alles wat een proclamatie tot een proclamatie maakt, een grote receptie, gooien van baretten, etc., moest er te veel bij inschieten', aldus woordvoerster Tine Dezeure. 'De UGent zwaait duizenden studenten uit. Als er een receptie mag zijn, betekent dat maximaal vijftig personen, of zestien studenten met hun entourage. De studenten in kleine(re) groepen proclameren terwijl er op dat ogenblik ook lessen moeten plaatsvinden, zou wellicht een hele maand vragen.'