Woensdag had de eerste commerciële, bemande ruimtevlucht vanop de Amerikaanse basis Cape Canaveral moeten vertrekken, maar een kwartier voor het geplande lanceertijdstip werd besloten de Falcon-9 van SpaceX niet te laten vertrekken door de slechte weersomstandigheden.

De Amerikaanse astronauten Robert Behnken en Douglas Hurley hadden normaal gezien om 22.33 uur moeten vertrekken met een Falcon 9­-raket van SpaceX, maar een 20-tal minuten daarvoor werd beslist de lancering niet te laten doorgaan wegens het slechte weer.

Toen de beslissing viel waren de tanks van de eerst rakettrap al volgeladen met kerosine en vloeibare zuurstof. Het weer leegpompen duurt ongeveer veertig minuten. Pas na het einde van die operatie mochten de twee astronauten hun ruimteschip verlaten.

'Het was een goede poging van het team, maar we begrijpen het', zei gezagvoerder Hurley.

Het zou de eerste lancering worden van Amerikanen van op Amerikaans grondgebied sedert 2011.

Zaterdag om 21.22 uur kunnen SpaceX en Nasa een nieuwe poging ondernemen. Lukt het dan, dan zal de passage van de Crew Dragon over België niet te zien zijn. Een derde lanceerpoging kan zondag.