Overleden Dumbo naar UGent voor wetenschappelijk onderzoek
Foto: Planckendael

In het dierenpark Planckendael is olifant Dumbo gestorven. De matriarch van de kudde werd 48 jaar. Het kadaver is overgebracht naar de Universiteit Gent voor wetenschappelijk onderzoek.

‘Droevig nieuws’, meldt het dierenpark op Facebook. ‘Vanochtend troffen de verzorgers de zieke olifant Dumbo dood aan in haar perk. Haar gezondheid en levenskwaliteit verslechterden dag na dag zienderogen. Dumbo was 48 jaar oud. Een mooie leeftijd voor een Aziatische olifant, die gemiddeld tussen de 50 tot 60 jaar oud wordt.’

De verzorgers reageren aangeslagen. ‘Dumbo ging al bijna een mensencarrière mee’, zegt verzorger Ben. ‘Ze was heel bijzonder en we zullen haar erg missen.’

Nieuwe hiërarchie

Dumbo arriveerde in 1974 op tweejarige leeftijd in de Zoo van Antwerpen. In juni 2012 verhuisde ze met de andere Aziatische olifanten Pyo Pyo, May Tagu, Kai-Mook en Yu Yu Yin naar Planckendael. Ze was de matriarch van de kudde. 'Die positie had ze onder meer te danken aan haar omvang. Zelfs voor een Aziatische olifant was ze erg groot', zegt woordvoerster Ilse Segers;

Door de dood van Dumbo zal de hiërarchie in de olifantengroep veranderen. Yu Yu Yin is de oudste, maar Kai-Mook en May Tagu eisen ook hun plaatsje op. Suki en Tun Kai zijn nog te jong om een plek in de bovenste hiërarchie op te eisen.

'Gestorven van ouderdom'

De zoo twijfelt niet aan de doodsoorzaak. 'Ze is gestorven van ouderdom', zegt Segers. 'De laatste weken ging ze zienderogen achteruit. Ze was fel vermagerd en ook al blind aan één oog. Maar, wij voeren op elk dier, klein of groot, een autopsie uit. Dat is bij ons de standaardprocedure.'

Inmiddels werden de resten van de olifant dan ook getransporteerd naar de universiteit van Gent voor wetenschappelijk onderzoek. 'Er zijn nog veel dingen die we niet weten over olifanten, we kunnen dus nog veel over ze leren.'