Boekenbeurs gaat dit jaar niet door
Foto: Jan Van der Perre

De Boekenbeurs in Antwerp Expo zal in 2020 niet plaatsvinden door het nieuwe coronavirus. Dat heeft Boek.be bevestigd aan onze redactie. 'We moesten de knoop doorhakken.'

Hoewel de Boekenbeurs pas gepland stond voor de herfstvakantie, gooit Boek.be nu al de handdoek. 'We moesten de knoop doorhakken', legt Vé Bobelyn van Boek.be uit aan De Standaard. 'De Boekenbeurs is een grote machinerie die lang op voorhand moet opgestart worden.

'Het was al even duidelijk dat de Boekenbeurs in de huidige vorm niet kon doorgaan', aldus Bobelyn, die naast de organisatorische problemen door de coronacrisis ook op de economische realiteit wijst: 'Het boekenvak bloedt. Uitgeverijen twijfelen of ze de investering nog kunnen of willen doen.'

Bobelyn noemt de afgelasting 'een goede beslissing'. 'Ook voor ons personeel, dat al lang in onzekerheid leeft. We kunnen nu gaan kijken naar alternatieven.'  Tegen juli wil Boek.be over die alternatieven, zoals gedecentraliseerde mini-events of virtuele platformen, meer duidelijkheid scheppen.

'Ontslagen zoveel mogelijk beperken'

Voorlopig houdt Boek.be  nog maar enkele medewerkers aan, maar Bobelyn hoopt ontslagen zoveel mogelijk te beperken. 'Veel hangt af van wat de overheid en de spelers van Boek.be verwachten nu. Ik zou niet graag mensen ontslaan van wie we de ervaring over een paar maanden goed zouden kunnen gebruiken voor een nieuw project.’

In 2018 kende de Boekenbeurs een dieptepunt met 120.688 bezoekers. Nadien werd een vernieuwingsoperatie opgestart, die dit jaar afgerond zou worden. Zo werd vorig jaar al een familieticket geïntroduceerd om de jeugd weer naar de beurs te lokken. Vorig jaar ging het bezoekersaantal alvast weer omhoog en vonden 123.658 mensen de weg naar Antwerp Expo. Bobelyn is ervan overtuigd dat er volgend jaar weer een nieuwe editie komt.