Oxfam: ‘Twee miljard mensen in benarde situatie na mislukking wereldwijd staakt-het-vuren’
Studenten met een gezichtsmasker in Somalië. Foto: AFP

Omdat de inspanningen voor een wereldwijd staakt-het-vuren zijn uitgedraaid op een ‘catastrofale mislukking’, zijn twee miljard mensen extra kwetsbaar geworden voor het coronavirus. Dat stelt Oxfam in een verspreid rapport. Ook ons land kan een belangrijke rol spelen bij het verbeteren van het lot van die mensen, zegt Oxfam België.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres had op 23 maart een oproep gelanceerd voor een wereldwijd staakt-het-vuren, dat moest toelaten om de meest kwetsbare gemeenschappen in conflictgebieden te beschermen tegen het nieuwe coronavirus. Maar de inspanningen om daartoe te komen zijn ‘catastrofaal mislukt’, besluit Oxfam in het rapport ‘Conflict in times of coronavirus’ dat maandag werd gepubliceerd.

Een VN-resolutie over dat staakt-het-vuren werd vrijdag nog tegengehouden door de VS. Maar als reden voor het falen verwijst Oxfam ook naar jaren van zwakke investeringen in vredesopbouw en een voortdurende toestroom van wapens naar conflictgebieden.

De ngo maakt zich nu zorgen over de benarde situatie van twee miljard mensen die in door conflict getroffen landen leven. ‘Het voortdurende conflict brengt de gezondheid van hele gemeenschappen in gevaar en maakt van hen een makkelijke prooi voor het virus’, klinkt het. ‘Mensen zitten vast in gebieden waar de gezondheidszorg verlamd is, waar ziekenhuizen worden gebombardeerd, of mensen worden gedwongen om met miljoenen te vluchten naar overvolle kampen waar het virus genadeloos zou kunnen toeslaan.’

De rol van België

Oxfam België hoopt dat ons land, als niet-permanent lid van de Veiligheidsraad, een belangrijke rol kan vervullen voor deze mensen. ‘Als voorzitter van de werkgroep rond kinderen in gewapende conflicten kan België in de Veiligheidsraad bijvoorbeeld de nood aan een dergelijk staakt-het-vuren in conflictsituaties zoals Afghanistan, Congo en Somalië op de agenda zetten’, zegt Catherine De Bock, humanitair medewerker bij Oxfam België.

‘Ook ten aanzien van Syrië kan ons land een verschil maken, aangezien het de pen vasthoudt over humanitaire kwesties in het land. Hier kan een wereldwijd staakt-het-vuren humanitaire toegang mogelijk maken.’

Voorts vraagt Oxfam aan België ook om lokale organisaties rechtstreeks te steunen bij hun inspanningen om tot vredesopbouw te komen. ‘Het zijn deze organisaties die het best geplaatst zijn om de lokale conflictdynamiek en de nodige reacties op het coronavirus te begrijpen’, zegt De Bock.