Jambon: ‘Overuren zorgpersoneel niet belasten'
Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA). Foto: BELGA

Laten we de overuren van het zorgpersoneel belastingvrij maken, zei Jan Jambon (N-VA) in De zevende dag. Volgens de Vlaamse minister-president worden op die manier 'de juiste mensen beloond'. Hij is bereid bij te dragen aan de factuur. Op termijn moet de hele gezondheidszorg volgens hem wél overgeheveld worden naar de deelstaten.

Er mag zeker iets gedaan worden voor het zorgpersoneel, vindt Jambon. Hij denkt aan een fiscale stimulans en stelt voor om de overuren bij de buitengewone inspanning in de strijd tegen covid-19 belastingvrij te maken. ‘Dan beloon je echt die delen van de zorgsector die nu in de frontlinie staan’, zegt de Vlaamse regeringsleider.

Hij toont zich bereid om de kosten te delen. ‘Ik wil niet pingpongen tussen de niveaus. Als ze federaal zeggen dat ze die factuur niet willen dragen, laten we dan aan tafel gaan zitten. Maar ik vind dat we heel gericht de mensen die bovenmenselijke inspanningen leveren, moeten kunnen belonen.’

Eerder besliste de federale overheid al om de belastingvrijstelling van overuren in de zogenaamde kritieke sectoren, uit te breiden. Jambons partijgenoot Jan Spooren stelde afgelopen week in de Kamer voor om tot 360 overuren per jaar aan een fiscaal gunstiger tarief mogelijk te maken. Door een maatregel uit de zogenoemde ‘jobsdeal’ kan een werknemer vandaag per jaar 180 gepresteerde overuren laten uitbetalen aan een voor alle partijen interessant tarief.

Gezondheidszorg splitsen

Jambon hoedt zich voor kritiek op de federale overheid. Zo wil hij de kritiek van zijn voorzitter Bart De Wever op het leiderschap van federaal premier Sophie Wilmès (MR) niet herhalen - ‘ik moet met die mensen samenwerken’ -, maar deelt hij de analyse dat het ‘heel, heel erg nodig is’ dat de PS begint te praten met de N-VA over een nieuwe regering met een échte meerderheid.

Als deze coronacrisis op institutioneel vlak iets aangetoond heeft, aldus Jambon, is het de nood aan 'homogene bevoegdheidspakketten'. CD&V-voorzitter Joachim Coens bond dit weekend in De Standaard de kat de bel aan. ‘In de gezondheidszorg zijn de ziekenhuizen een federale bevoegdheid en de woonzorgcentra en het preventiebeleid een Vlaamse. We hebben ondervonden dat je heel die ketting moet integreren op één ­niveau, en wel zo dicht mogelijk bij de burger.’ Het klinkt de N-VA'er als muziek in de oren.

‘Het is beter om alles op het niveau van de deelstaten te organiseren, net omdát er fundamentele verschillen zijn tussen Vlaanderen en Wallonië in de visie op gezondheidszorg. De Walen stappen bijvoorbeeld sneller naar een specialist, in Vlaanderen ligt de focus op de huisarts. Ook op het vlak van ziekenhuisfinanciering is de aanpak anders.’ De splitsing moet volgens Jambon niet in een sfeer van ruzie gebeuren. ‘We hebben op de domeinen Onderwijs en Cultuur al bewezen dat dit werkt.’

‘W-curve vermijden’

Jambon is ervan overtuigd dat het land klaar is voor het ‘heel langzaam lossen van de schroef’, al houdt hij een slag om de arm. ‘Ik hoop van harte dat we later niet gaan moeten vaststellen dat het te snel is gegaan. We gaan er álles aan doen om de W-curve te vermijden. Een tweede lockdown is zeker niet wenselijk.’

De economie heeft het gigantisch hard nodig, zegt de minister-president nog. ‘In het eerste kwartaal is de economie met 4 procent achteruitgegaan, ik hou mijn hart vast voor het tweede kwartaal. Dit is ongezien sinds de Tweede Wereldoorlog.’ Alle maatregelen van Vlaanderen zijn erop gericht om faillissementen te vermijden, maar de schade is groot, waarschuwt Jambon. Hij benadrukt dat de Vlaamse regering allerminst blind vaart. ‘Ook voor de relance omringen we ons met specialisten.’