Zorgverleners botsen op intimidatie en pestgedrag
Een arts en verpleegster in het UZ Gent. Foto: Fred Debrock

Zorgverleners worden soms aangemaand om te verhuizen, uit schrik voor besmetting. ‘Te frappant om niet op te reageren’, zegt Els Keytsman van Unia.

Een hulpverlener die gevraagd werd om haar auto niet in de buurt van haar woning te parkeren. Een verpleger die verplicht werd om handschoenen te dragen om zijn gebouw binnen te gaan – en of hij de trappenhal wilde schoonmaken. Zorgverleners die onder druk werden gezet om zo snel mogelijk te verhuizen, zelfs één zorgverlener die uit een cohousingproject werd gezet … De verhalen die het Interfederaal Gelijkekansencentrum Unia over mogelijke discriminatie van zorgverleners heeft opgevangen, doen de wenkbrauwen fronsen.

‘Ik ben persoonlijk flink geschrokken’, zegt Els Keytsman, de Nederlandstalige directeur van Unia. ‘Ik begrijp dat mensen bezorgd zijn. De angst regeert, en ik begrijp waar ze vandaan komt. Als je dag in, dag uit op het nieuws hoort dat het personeel in de woonzorgcentra niet genoeg beschermend materiaal heeft, dan krijg je schrik dat de zorgkundige die naast jou woont, besmet is. Daar moet dringend iets aan worden gedaan, zodat die angst kan worden weggenomen.’

‘Maar in deze tijden moeten we ook solidair zijn, zeker met zorgverleners. Zij zijn de eersten om zo vaak hun handen te wassen en zich goed te beschermen.’

Brief naar verhuurders

Unia kreeg geen rechtstreekse meldingen of klachten van zorgverleners, zegt Keytsman. ‘Daarvoor hebben zij nu geen tijd. Zij draaien overuren in de ziekenhuizen’, zegt Keytsman. ‘Maar we hebben via andere ­kanalen echo’s ­opgevangen. Die verhalen zijn echt gebeurd en we vinden ze te frappant om er niet op te reageren.’

‘We hebben al actie onder­nomen. We willen dit ­juridisch niet verder op de spits drijven, maar we hebben een brief gestuurd naar de huurders- en verhuurdersbonden om hen aan de antidiscriminatiewet­geving te herinneren. Die geldt ook in deze tijden.’

‘Wat wij horen, gaat van intimidatie en pestgedrag tot regelrechte inbreuken op de anti­discriminatiewetgeving’, zegt Keytsman. ‘Een oproep om te verhuizen aan de deuren van zorgverleners aanplakken, kan worden geïnterpreteerd als aanzetten tot discriminatie. En je kunt niet eisen dat iemand verhuist omdat hij of zij in de zorg werkt.’

De druk op de zorg blijft door het coronavirus erg hoog. Dat is ook in het Regionaal Ziekenhuis Heilig Hart in Tienen het geval. We laten hen in de video hieronder aan het woord.