De voorbije 24 uur kwamen 584 nieuwe patiënten in het ziekenhuis terecht, 363 mensen zijn ontslagen. Het aantal nieuwe opnames blijft zo vrij stabiel. Er vielen wel 183 doden. 'Afstand houden is veel belangrijker dan een mondmasker', herhaalde het Crisiscentrum.

Op dit moment liggen 5.376 mensen in het ziekenhuis met het sars-CoV-2-virus. 1.144 mensen liggen op intensieve zorg, een stijging met 56. Dat is de kleinste stijging sinds 23 maart. 'De bezettingsgraad van de bedden is momenteel  52 procent', gaf Steven Van Gucht, hoofd van het Wetenschappelijk Comité Corona mee. 906 mensen hebben beademing nodig, dat is een stijging met 72.

Gisteren werden 584 nieuwe patiënten opgenomen. Dat aantal schommelt al acht dagen tussen 450 en 650 nieuwe patiënten. Voor Van Gucht is dat het belangrijkste cijfer om in te schatten hoe de epidemie evolueert. ‘Het aantal nieuwe hospitalisaties schommelt al dagen in dezelfde bandbreedte, wat erop wijst dat we een plateau bereikt hebben. Dat komt zeker door de maatregelen. Als we niets gedaan hadden, dan hadden we een exponentiële groei gezien, met een verdubbeling om de 3 à 4 dagen. Dat zien we nu helemaal niet.

 Er werden 1.384 nieuwe bevestigde besmettingen gerapporteerd gedurende de laatste 24 uur, op een totaal van 3.110 testen. In totaal klokt België nu af op 15.348 besmette covid-19-patiënten. Dat is een onderschatting van het werkelijke aantal. 

Het aantal doden stijgt sterk: gisteren werden 123 doden gemeld, vandaag 183. In totaal zijn in ons land nu 1.011 mensen als gevolg van het nieuwe coronavirus gestorven. 

Met de stijging van de dodentol volgt ons land de andere Europese landen die eerder met sars-CoV-2-besmettingen af te rekenen hadden. Ook in Frankrijk en Nederland werd 16 dagen na de tiende covid-19-dode de duizendste dode gemeld. In Italië en het VK was dat één dag eerder. In Spanje loopt het dodental veel sneller op, in Duitsland trager.  

Zestig procent van de covid-19-doden stierven in het ziekenhuis. De overige 40 procent stierf in een rust- en verzorgingstehuis of thuis.

Van Gucht wijst erop dat de cijfers niet van die aard zijn dat de huidige maatregelen kunnen worden versoepeld: 'Daar wordt heel erg over nagedacht, maar dat zal afhangen van de evolutie van de cijfers. Het is erg belangrijk dat we nu volhouden.'

Mondmaskers

De aanwezige experts raakten ook het debat over de mondmaskers aan. Ze bleven bij hun standpunt van de voorbije weken: 'Het debat is heel belangrijk, iedereen wil transparantie', zei klinisch bioloog Emmanuel André. 'De mondmaskers zijn een nuttig middel om de verspreiding tegen te gaan. Maar het is niet genoeg en niet honderd procent efficiënt. Ze zijn vooral nuttig voor wie het meest blootgesteld wordt. Hygiëne is heel belangrijk, een masker kan dat niet vervangen.'

'We hebben al vaak over de maskers gecommuniceerd, maar we merken dat het thema leeft', zei ook Van Gucht. 'Er is zeer veel angst en ongerustheid bij de mensen. Dat is heel begrijpelijk, er is een grote vraag om meer maskers te dragen, maar we willen onze boodschappen uit het verleden herhalen. En dat is om je handen goed te wassen, je gezicht niet aan te raken, en afstand te houden. Het dragen van maskers voegt daar heel weinig aan toe. Het is veel belangrijker om onze handen te wassen en om afstand te houden. Mondmaskers zijn nuttig voor wie door zijn activiteiten geen afstand kan bewaren. Voor de gewone burger in de straat hebben de maskers weinig zin.'

Dat chloroquine (een malariamedicijn) als geneesmiddel tegen covid-19 omstreden is, haalde ook Van Gucht even aan. 'Chloroquine heeft mogelijk goede effecten, maar kan ook neveneffecten hebben. Het gebruik moet goed opgevolgd worden door de arts. Er lopen studies in België en in het buitenland.'

'Geniet van weer, maar hou afstand'

'We krijgen het signaal dat minder mensen illegale feestjes organiseren, en minder handelszaken de regels overtreden', zei Yves Stevens, woordvoerder van het crisiscentrum. 'Dat is een goed signaal. Enkel essentiële verplaatsingen zijn toegelaten, dat is duidelijk. Hou deze inspanningen vol, ook de komende dagen met het mooie weer.' Zijn Franstalige evenknie Benoît Ramacker verwoordde het zo: 'Geniet de volgende dagen van het mooie weer, maar hou afstand van elkaar. Samenscholingen blijven verboden.'

Stevens gaf nog een tip mee: 'Het is belangrijk om de officiële informatiekanalen op te volgen, maar de overvloed aan negatief nieuws kan ons ook neerslachtig maken. Wees selectief in de hoeveelheid informatie die u opvolgt. Plan vaste momenten in dat u nieuws opvolgt. Wissel het volgen van het nieuws af met ontspanning, bijvoorbeeld met het lezen van een boek of luisteren naar muziek.'