Een meisje van amper twaalf jaar oud is maandag bezweken aan de gevolgen van het coronavirus. Het gaat om een meisje dat naar school ging in Gent. Dat bevestigt Elke Decruynaere (Groen), schepen van onderwijs in Gent. Alle ouders, leerkrachten en leerlingen van de Freinetschool De Harp zijn dinsdag op de hoogte gebracht via een mail.

'Deze morgen heeft het schoolteam De Harp het trieste nieuws vernomen dat een leerlinge van de school is overleden', meldt het stadsbestuur van Gent. 'Het schoolteam en het bestuur bieden hun diepste medeleven aan en staan in nauw contact met de familie om steun te bieden waar dit kan. Ook ouders, klasgenoten en leerkrachten staan we bij waar nodig rond dit droeve nieuws.'

'Met de klasgenoten van het meisje en hun ouders is er persoonlijk contact geweest, net zoals met de leerkrachten', zegt Decruynaere. 'Zij krijgen opvang voorzien door het CLB en andere gespecialiseerde instanties.'

Het meisje was laatst aanwezig in de school op vrijdag 13 maart. 'Dan is ze nog naar de school gekomen', zegt Decruynaere. 'Dat is belangrijke informatie in het kader van preventie voor het corona-virus.' Meer omstandigheden van het overlijden worden niet bekendgemaakt.

Decruynaere uit namens het Gentse stadsbestuur 'het absolute medeleven en steun aan de familie en de school'. 'Het is onwezenlijk dat zij op deze manier afscheid moeten nemen. We zullen hen zo goed mogelijk begeleiden.' Er wordt nadrukkelijk gevraagd om de privacy van de ouders en de school te respecteren.

Burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) reageert aangeslagen: 'Gents meisje van 12 jaar is niet meer. Dit is bijzonder tragisch. Als mens en als vader ben ik erg diep getroffen hierdoor. Gent en het hele land zijn verenigd in een immens verdriet. Onze gedachten en ons medeleven gaan uit naar het gezin, de familie en de schoolgemeenschap De Harp. Als stad zullen we hen ten volle ondersteunen in deze ontzettend moeilijke periode.'

'Emotioneel moeilijk'

Steven Van Gucht, hoofd van het wetenschappelijk comité, maakte het nieuws vanmorgen tijdens de dagelijkse persconferentie van het crisiscentrum bekend. ‘Het kind is plots achteruitgegaan na drie dagen koorts’, zei Van Gucht. 'Dit raakt ons bijzonder, als ouder en als mens.’ In totaal zijn in ons land nu 705 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. ‘93 procent van hen zijn ouder dan 65 jaar’, benadrukte Van Gucht nog eens.