Regering mengt zich niet in huurgelden winkeliers
Wouter Torfs riep de overheid op tot actie rond de huurgelden voor winkeliers. Foto: Wim Kempenaers

De overheid gaat er niet op toezien dat winkeliers worden vrijgesteld van huur te betalen voor hun winkelpanden. Winkeluitbaters als Wouter Torfs hadden daartoe opgeroepen.

Heel wat winkeliers zijn van plan om deze maand geen huur betalen aan de eigenaars van hun winkelpanden. Nu hun winkels noodgedwongen gesloten zijn en er geen inkomsten binnenkomen, willen zij wegens overmacht de vinger op de knip houden.

De Vlaamse regering, die voor deze materie bevoegd is, zal echter niet tussenbeide komen. ‘Dat opleggen van overheidswege is niet evident, heel wat verhuurders zijn ook ondernemers’, stelt Vlaams minister voor Economie Hilde Crevits (CD&V). ‘We willen niet dat het probleem van de ene ondernemer naar de andere wordt verschoven.’

Ondernemers zoals Wouter Torfs, ceo van schoenen Torfs, hadden nochtans om richtlijnen van de overheid gevraagd. ‘Ik heb een oproep aan de overheid gedaan’, zegt Torfs. ‘Als ze de winkels doen sluiten, dan moeten ze ook iets voor hen doen. Door een wettelijk kader te voorzien, waardoor de betaling van huur met drie of zes maanden kan worden opgeschoven, en na afloop renteloos kan worden bijbetaald.’ Torfs gaat, net als JBC, Bristol en Brantano, deze maand geen huur betalen.

Op het kabinet-Crevits wordt opgemerkt dat winkeliers die moeten sluiten sowieso aanspraak kunnen maken op een hinderpremie. ‘Die komt voor een stuk tegemoet aan de economische schade, en huurkosten horen daarbij’, aldus woordvoerder Arne De Brabandere.

Wel pleit minister Crevits voor overleg tussen huurders en verhuurders. ‘Sommige eigenaars van horeca- en winkelpanden hebben zelf al laten weten dat ze de huur tijdelijk zullen opschorten’, klinkt het. ‘Het opschorten en spreiden van huurgelden kan extra ruimte geven voor zaken die nu verplicht moeten sluiten.’ Maar duidelijke richtlijnen van de overheid komen er dus niet.

Slecht voorbeeld

Niet iedereen is bovendien opgetogen met de oproep van Torfs. ‘Heel wat van die kleinere panden worden verhuurd door eigenaars die zelf een zaak hebben die stil ligt’, klinkt het bij Filip Horemans, woordvoerder van Unizo. ‘Uit hun zaak halen ze op dit ogenblik geen inkomsten. Dat maakt dat die huurinkomsten vaak ook voor deze mensen erg belangrijk zijn om de rekeningen te kunnen betalen en om van te leven.’

Ook sommige eigenaars van winkelpanden, die tegelijk winkeliers zijn, uiten kritiek. ‘Onze onderneming is eigenaar van een drietal winkelpanden in een middelgrote stad in Vlaanderen, en ook huurder van een winkelpand’, zegt Christine Vermeersch. ‘Ook wij zijn hard getroffen door de sluiting wegens het coronavirus. Onze huurgelden worden niet betaald en onze winkel is gesloten sedert 14 maart.’

Zij vindt dat de eigenaars van die panden niet ‘de dupe’ moet zijn van de huidige situatie. Ze verwijst naar kleinschalige eigenaars, van één of twee panden, die voornamelijk verhuren ‘om hun levenstandaard na hun pensioen enigszins te behouden of om andere kosten te betalen.’

Ze vindt dat mensen ‘met macht en faam’ als Wouter Torfs bovendien een slecht voorbeeld stellen. ‘Als iemand als de heer Torfs dergelijke theorieën hard maakt in de media, zal dat voor velen een laatste aanmoediging zijn om het recht in eigen handen te nemen.’