Italiaanse mode-industrie zet zich schrap: ‘Productie stilleggen, heeft zware gevolgen’
Gucci zette vorige maand nog alle werkmieren achter de schermen in de bloemetjes bij zijn defilé, de Italiaanse modefederatie vreest dat velen hun job zullen verliezen Foto: ap

In Italië zijn sinds zaterdag alle niet-essentiële bedrijven gesloten, dus ook fabrieken waar kleding en schoenen worden geproduceerd. De mode-industrie, een belangrijke pilaar van de Italiaanse economie, vreest die shutdown niet ongehavend door te komen.

Italië, enorm zwaar getroffen door het nieuwe coronavirus, moest draconische maatregelen invoeren om een verdere verspreiding tegen te gaan. Eerst werd het aantal werkenden sterk gereduceerd, sinds zaterdag zijn alle niet-essentiële bedrijven gesloten, zo ook de fabrieken en ateliers waar kleding en schoenen worden geproduceerd, vaak ook voor Belgische merken.

Gucci en Prada kregen wel uitzonderlijke toestemming om hun fabrieken in Italië open te houden. Op vraag van de autoriteiten zijn beide modehuizen immers gestart met de productie van beschermingspakken en mondmaskers voor medisch personeel. Alle andere naaisters, maar ook patroonmakers, leerlooiers enzovoort zitten noodgedwongen werkloos thuis. En dat zorgt voor onrust bij de Camera Nazionale della Moda Italiana (CNMI).

Want hoewel niemand kan argumenteren dat een nieuwe jurk of nieuw paar sneakers op dit moment essentieel zou zijn - ook CNMI-voorzitter Carlo Capasa niet - is de mode-industrie zelf wel een belangrijke pilaar van de Italiaanse economie. ‘Het gaat om een industrie die 97 miljard dollar (bijna 90 miljoen euro) waard is en 600.000 mensen tewerkstelt, dat zijn geen verwaarloosbare cijfers. Dat de productie volledig werd stilgelegd, zal dan ook zware gevolgen hebben’, zegt Capasa in een interview met Vogue.

‘Ongelooflijk riskant’

‘Fabrieken zouden op dit moment normaal gezien de laatste leveringen van voorjaarscollecties finaliseren, die zitten nu vast in opslagplaatsen en krijgen geen toestemming om verzonden te worden naar landen waar ze stilletjesaan wel terug de draad oppikken, zoals Japan, Zuid-Korea en China, belangrijke markten voor modebedrijven, benadrukt Capasa.

‘Het wordt ook onmogelijk om de cruisecollecties en de mannencollecties te produceren, die normaal in juni zouden worden voorgesteld aan inkopers en pers. Ook dat zal een grote impact hebben op de balansen van onze fabrieken en bedrijven.’

Hoewel hij de strenge maatregelen van de Italiaanse overheid ‘ongetwijfeld noodzakelijk’ noemt, vindt Capasa wel dat de restricties bedrijf per bedrijf bekeken hadden kunnen worden.

‘Mits de nodige bescherming en strikte regels rond het bewaren van afstand, en misschien zelfs met nog minder werknemers, hadden we toch de productie in mindere mate in stand kunnen houden’, iets wat volgens hem in China en Japan ook is gebeurd. ‘Het is ongelofelijk riskant om het hele systeem volledig stil te leggen.’

Complex web

‘Straks zullen we de motor opnieuw starten, maar ik ben bezorgd dat kleine bedrijven op dat punt al te veel verlies hebben geleden en niet opnieuw kunnen beginnen. Onze leveringsketen is ongelooflijk complex, met kleine ambachtslieden die grote fabrieken voeden en vice versa’, legt Capasa uit, die het beschrijft als een krachtig, maar delicaat en complex web van grote en kleine spelers.

‘Grotere bedrijven zullen wel overleven, maar zullen herstructureringen moeten doorvoeren door te schrappen in hun kosten, met ontslagen en minder investeringen tot gevolg. Dat zet een kettingreactie in gang, want het heeft een impact op het welzijn van mensen en hun koopkracht. We vragen de overheid dan ook om alle bedrijven te helpen het hoofd boven water te houden, met alle mogelijke economische maatregelen die voorhanden zijn.’

‘Wat de zaak ook niet vergemakkelijkt, is dat we niet weten hoelang deze situatie zal duren. In theorie duurt de shutdown tot 3 april. Als dat effectief zo is, zullen we nog veel van onze doelen kunnen halen. Maar hoe meer de datum wordt verschoven, hoe uitdagender de situatie wordt, en hoe meer inkomsten de bedrijven dreigen te verliezen.’