De WHO stelt dat een pandemie een ‘wereldwijde ­verspreiding’ van een nieuwe ziekte is die voldoende ernstig is en die een grote impact heeft. Sinds 11 maart 2020 spreekt de WHO bij deze uitbraak van het nieuwe coronavirus over een pandemie.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, de topman van de WHO, benadrukte wel dat het gebruik van het woord ‘pandemie’ eigenlijk niets verandert. De WHO gebruikt die term wel, maar er zijn voor haar aanpak geen ­officiële gevolgen aan gekoppeld. Het gebruik van het woord benadrukt vooral dat landen actie moeten ondernemen om de uitbraak onder controle te krijgen. 

De vorige keer dat de WHO van een pandemie sprak, was met het H1N1-virus in 2009.

Klik hier voor alle cruciale vragen en antwoorden over het nieuwe coronavirus >>