Wat gebeurt er in het lichaam na besmetting met corona?
Foto: rr

De virussen hechten zich vast aan cellen in de slijmvliezen. De virussen en de cellen versmelten dan met elkaar. ‘Onze cellen maken vervolgens massaal nieuwe virusdeeltjes aan’, zegt Kevin Ariën, professor virologie aan het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG). ‘Nieuw aangemaakte virusdeeltjes infecteren dan de buurcellen. Maar ­onze cellen herkennen de indringers. Ze ­maken stoffen aan die het immuunsysteem het signaal sturen dat het lichaam geïnfecteerd is. Dat veroorzaakt een hele ontstekingsreactie in de slijmvliezen. De patiënt krijgt dan symptomen als koorts, hoesten en mogelijk zelfs een longontsteking.’

‘Het virus kan zich alleen via cellen ­vermenigvuldigen die een bepaalde receptor hebben waaraan de virusdeeltjes zich ­kunnen hechten. Dat zijn cellen in de ­lucht­wegen en de longen. Maar het virus kan via de longen ook in het bloed overgaan.

Klik hier voor alle cruciale vragen en antwoorden over het nieuwe coronavirus >>