Op de luchthaven van Luik-Bierset zijn vrijdagnacht rond 1.00 uur 5 miljoen mondmaskers aangekomen. Donderdag kwamen al 100.000 gespecialiseerde maskers toe. De Block: 'We monitoren de tekorten in de ziekenhuizen, ook de beademingstoestellen.'

De vijf miljoen maskers zijn overgebracht naar een militaire kazerne in Peutie. 'In Peutie is men nu gestart met de herverpakking', zegt minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) in De Ochtend op Radio 1. 'We hebben een lijst met prioritaire ziekenhuizen. De levering gaat na de herverpakking volgens de noden naar de provincies.'

'Hier is hard aan gewerkt, dat was niet gemakkelijk', zegt De Block. 'We hebben de hulp van defensie, de civiele bescherming, en de FOD volksgezondheid gehad.' 

Het gaat om steriele mondmaskers die door een groot deel van het zorgpersoneel gebruikt worden. In Luik-Bierset kwamen gisteren ook al 100.000 gespecialiseerde FFPII-mondmaskers toe. Die waren bedoeld voor Italië, maar het land werd al door een andere levering bevoorraad. 'Er komt nog een levering van één miljoen gespecialiseerde mondmaskers aan.'

Het gebrek aan hoogtechnologische FFP-maskers was tot nu toe een groot probleem. Die maskers bieden meer bescherming dan de gewone, chirurgische maskers en zijn in de eerste plaats bedoeld voor artsen en verpleegkundigen die in nauw contact komen met patiënten. Vanuit de ziekenhuizen kwam al dagenlang een noodkreet over het gebrek aan grondige bescherming voor het personeel. 

Zowel voor de chirurgische maskers als de FFP-maskers zitten we nu wel een week veilig. De productie in China is ook weer helemaal opgestart, dus de hoop dat toekomstige bestellingen ook geleverd worden, is groot.  

Taskforce 

Met een taskforce 'shortages' monitort Volksgezondheid alle mogelijke tekorten in de ziekenhuizen. 'Er zijn nog bestellingen gedaan, van schorten en mondmaskers', merkt De Block op. 'De taskforce dient voor alle mogelijke tekorten in ziekenhuizen. Ook beademingstoestellen.'

De problemen in Europa zijn voorlopig nog niet voorbij. 'We zien in Europa dat lidstaten hun grenzen afsluiten voor transport van medisch materiaal', zegt De Block. 'Ondanks eerdere belofttes hebben Frankrijk en Duitsland onze stocks aan mondmaskers nog steeds niet vrijgegeven.'

De Block gaf nog mee dat er ook een stock aan mondmaskers wordt aangelegd. Ook de Vlaamse regering bestelde voor zeven miljoen euro aan maskers, maar op die levering is het nog wachten.