Lokale politie zet 10.000 agenten in op naleving coronamaatregelen
Foto: MARC HERREMANS - MEDIAHUIS

Tienduizend agenten controleren de naleving van de verbodsbepalingen. Maar ze hebben moeilijkheden om de coronamaatregelen uniform toe te passen, zegt Nicholas Paelinck van de Vaste Commissie van de Lokale Politie in De Tijd.

‘We hebben besloten 30 procent van de lokale politie op ‘corona’ in te zetten’, zegt Paelinck. ‘Dat gaat over ongeveer 10.000 mensen van de lokale politiezones. Ze gaan patrouilleren in de parken en op de pleintjes, de warenhuisparkings en de openbare weg. Onder andere om te zien of het verbod op samenscholingen correct wordt toegepast en of alle verplaatsingen nodig zijn.’

In de praktijk kampen de agenten met problemen over hoe ze de coronamaatregelen precies moeten interpreteren. ‘Welke handelszaken mogen openblijven en welke moeten sluiten. Als een winkel twee repen chocolade verkoopt, is dat dan een voedingszaak? Sommige mensen verkopen dan weer kleding op afspraak en ze verzinnen nog andere creatieve oplossingen, waar de politiemensen telkens op moeten reageren. Er is nood aan een eenvormige toepassing.’

‘Een deel van het korps wordt thuis op rust gezet. Want als er politiemensen uitvallen, moeten we nog voldoende politiemensen hebben om zowel onze basistaken als de coronaproblematiek aan te pakken’, zegt Paelinck. ‘We bouwen een strategische reserve op die we kunnen inzetten als het nodig is.’

‘Ook het gewone politiewerk loopt door. Een drugsdealer zal misschien een dag op zijn appartement blijven, maar als zijn voorraad op is, lapt hij de coronamaatregelen aan zijn laars. Daar komt nog bij dat we een toename verwachten van huiselijk geweld en andere spanningen met slagen en verwondingen.’

Capaciteit vrijgekomen

‘Maar er is wel een pak capaciteit vrijgekomen omdat geen ordediensten meer nodig zijn voor voetbalmatchen, grote wielerwedstrijden en andere evenementen. Bovendien is er een akkoord met de federale politie, die haar capaciteit heeft gecentraliseerd in een nationale reserve. Dat is nodig als bijvoorbeeld problemen opduiken in de grote hospitalen, de gevangenissen.’

De lokale politiekorpsen kampen nog niet met grote tekorten. ‘Dat valt zeer goed mee. Ik stel vast dat zeer weinig mensen zich ziek melden en dat iedereen zich beschikbaar stelt. Maar er heerst grote onzekerheid. Agenten komen op risicovolle plaatsen. Tijdens sommige interventies wordt gespuwd naar de politie. Er is ook nog altijd een probleem met de toelevering van beschermingsmateriaal. Dat weegt op de organisatie.’