Michael Freilich (N-VA) over vertrek wetenschappers bij Kazerne Dossin: ‘Good riddance’
Foto: Jimmy Kets

Negen leden van de wetenschappelijke raad van Kazerne Dossin nemen samen ontslag uit onvrede met de manier waarop het centrum geleid wordt. Michael Freilich, Kamerlid voor de N-VA en twaalf jaar hoofdredacteur van Joods Actueel, noemt hun vertrek op Radio 1 een goede zaak. ‘Opgeruimd staat netjes.’

Good riddance’, noemt Michael Freilich het ontslag van de helft van de achttien leden tellende wetenschappelijke raad. Vertaald: ‘Opgeruimd staat netjes.’ ‘Ik ben ervan overtuigd dat er meer professoren bestaan die de herinnering aan de Holocaust levendig kunnen houden met meer respect voor de joodse gemeenschap.’

In een brief gaven de negen wetenschappers uitleg bij hun vertrek uit de wetenschappelijke raad. Het gaat onder meer om historicus Bruno De Wever (UGent), ethicus Freddy Mortier (UGent), rector Herman Van Goethem (UAntwerpen) en mensenrechtenexpert Tine Destrooper (UGent).

Ze verwijzen naar het ontslag van directeur Christophe Busch in november en dat het dan tot 9 maart moest duren om daarover een gesprek te hebben met de raad van bestuur. Dat gesprek zou volgens een aanwezige ‘zeer moeilijk’ verlopen zijn.

Wat hebben ze bijgedragen?

Maar Freilich vraagt zich af wat diegenen die uiteindelijk zijn opgestapt, twee, drie jaar lang hebben gedaan. ‘Wat hebben ze bijgedragen? In ieder geval hebben ze geen wetenschappelijke rapporten geschreven. Ze hebben vooral commentaren gegeven in kranten. Het is daarom beter dat ze opstappen.’

‘Als zo’n belangrijk museum gebruikt wordt door mensen die vooral zichzelf in de kijker willen zetten, dan zijn we ver van huis. Er moet meer respect worden opgebracht voor de plek van waaruit onder anderen mijn grootvader en vele andere joden werden gedeporteerd. De joodse gemeenschap vraagt daarom rekening te houden met gevoeligheden. Het gaat tenslotte om een Holocaust-museum.’

Controverse rond Brigitte Herremans

Ook de plotse annulatie van een prijsuitreiking van Pax Christi beklagen de wetenschappers. Brigitte Herremans, die de prijs zou krijgen, zou te gevoelig liggen bij een deel van de joodse gemeenschap. Vooral bij de ‘grove en eerloze wijze’ waarop Herremans de deur werd gewezen, hebben de leden serieuze bedenkingen.

Freilich niet. ‘Voor alle duidelijkheid: ik zeg niet dat ze een antisemiet is. Maar iedereen weet hoe controversieel mevrouw Herremans is. Ze houdt veel toespraken over de toenadering tussen Joden en Palestijnen, maar ik heb haar altijd een schaap in wolvenkledij genoemd. Ze verspreidt eenzijdig informatie, die aankomt bij heel veel jongeren. Moet die prijs dan per se in Dossin uitgereikt worden? Daarmee stoot je heel de joodse gemeenschap tegen de borst. Ik denk dat er genoeg andere plekken zijn.’

Voor Freilich is het ontslag van de wetenschappers de ideale gelegenheid om de rust te doen weerkeren. ‘Nu kunnen we weer vooruit. Iedereen wil andere activiteiten organiseren in de kazerne, die niet per se gelinkt zijn aan de Holocaust. En daar sta ik volledig achter, maar doe dat dan met respect en begrip. De raad van bestuur heeft alle kaarten in handen om het museum weer op de rails te krijgen.’

'Ongepast'

Willem-Frederik Schiltz, Vlaams fractieleider van Open VLD, vindt de uitspraken van N-VA-Kamerlid Michael Freilich over de Kazerne Dossin in Mechelen ongepast. Hij valt onder meer over de opmerking 'good riddance'. 'We hebben het hier over mensen', reageert Willem-Frederik Schiltz. 'Uitspraken zoals "opgeruimd staat netjes" zijn dan ook hoogst ongepast, bij uitstek in deze context.'

Het ontslag van de helft van de wetenschappelijke raad toont aan dat er iets niet goed zit bij Kazerne Dossin, vindt de liberaal. 'Concrete, positieve oplossingen aandragen doet Freilich niet. Hij speelt op de man, niet op de bal. Een spijtige zaak.'

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig