'België moet overwegen reisadvies voor Noord-Italië te verstrengen'
Marc Van Ranst Foto: Belga
Volgens viroloog Marc Van Ranst moet België overwegen om het reisadvies voor Noord-Italië, waar het nieuwe coronavirus al voor heel wat besmettingen zorgde, te verstrengen. Hoewel er in Italië al meer dan drieduizend mensen besmet zijn met het nieuwe coronavirus, van wie er ook al ruim 150 mensen overleden zijn, raadt Buitenlandse Zaken niet-essentiële reizen voorlopig niet af. Nederland doet dat wel.

Van Ranst sprak zijn bezorgdheid vrijdagochtend uit in het programma 'De inspecteur' op Radio 2. 'De meeste patiënten besmet met het nieuwe coronavirus in ons land komen terug uit Noord-Italië. Via die reizen naar daar wordt het virus dus naar ons land gebracht', zei Van Ranst. 'Wanneer we de epidemie willen indammen, moeten we dus vermijden dat daarheen wordt gereisd. Anders is het dweilen met de kraan open.'

Het huidige reisadvies voor Italië luidt nog steeds dat reizigers 'de instructies van de lokale autoriteiten' moeten opvolgen. Buitenlandse Zaken maakt melding van verschillende gemeenten waar broeihaarden van het virus zijn en beveelt twee websites van de Italiaanse overheid aan.

‘Onze adviezen worden vaak bekeken en besproken, en regelmatig aangepast waar nodig,’ zegt woordvoerder Karl Lagatie van Buitenlandse Zaken vrijdag aan De Standaard, ‘maar voorlopig blijft het advies voor Italië behouden. Of het al dan niet nog gaat veranderen, daar kan ik nu geen concrete uitspraken over doen. Wel hebben we in navolging van Frankrijk en Duitsland vandaag een factuele update van het reisadvies doorgevoerd, en er een extra regio aan toegevoegd waar extra waakzaamheid is geboden.’

Buurland Nederland heeft/geeft echter een strenger advies: niet-noodzakelijke reizen naar Noord-Italië worden afgeraden en in sommige regio’s wordt gewaarschuwd voor veiligheidsrisico’s. Op die manier wil Nederland de verspreiding van het virus binnen de eigen landsgrenzen tegengaan.

'België moet overwegen reisadvies voor Noord-Italië te verstrengen'
Het Nederlandse reisadvies: rood = niet reizen, oranje = alleen noodzakelijke reizen. Foto: rr

Verschillende visies

Veel van de besmette personen in België gingen ook op reis naar Noord-Italië. Overweegt ons land dan toch geen strenger reisadvies? ‘We houden die adviezen regelmatig tegen het licht, in samenspraak met een crisiscel, Volksgezondheid en een panel medische experten, dus mogelijk verandert het later nog. Maar voorlopig geldt dus nog het huidige advies’, aldus de woordvoerder van Buitenlandse Zaken. ‘Ik kan enkel meegeven dat we oproepen waakzaam te zijn en de instructies van de lokale overheden te volgen. Die lokale instructies zijn vaak al vrij steng. Onze reisadviezen zijn zoals het woord zegt: adviezen.’

Ook bij Volksgezondheid zijn ze zich bewust van die afwijkende adviezen. ‘We zien verschillende visies binnen de Europese Unie’, zegt woordvoer Jan Eyckmans. ‘In onze eigen communicatie hebben wij ook telkens de link van de besmette personen met Noord-Italië aangegeven. Bovendien geven wij zelf ook advies aan Buitenlandse Zaken, maar over het uiteindelijke reisadvies hebben wij niets te zeggen.’

Reissector vraag duidelijkheid

Binnen de reissector zorgen die afwijkende reisadviezen ook voor onduidelijkheid. Zo klinkt het alvast bij JOSK reizen, dat skivakanties naar Oostenrijk en Italië organiseert. De skireizen van de organisatie naar Noord-Italië gaan (vooralsnog) gewoon door. 'We zijn verplicht de reisadviezen van Buitenlandse Zaken te volgen, en dat doen we ook. Net daarom gaan onze reizen gewoon door', zegt zaakvoerder Dick Van Dyck aan De Standaard. 'Mocht het reisadvies veranderen, dan zullen we uiteraard meteen actie ondernemen. Wanneer een reis wordt geannuleerd wegens een negatief reisadvies, wordt de reiziger uiteraard volledig terugbetaald.'

Van Dyck: 'De afwijkende reisadviezen zorgen trouwens ook voor verwarring onder onze klanten. Er zijn al verschillende annulaties geweest, omdat het nu eigenlijk niet echt duidelijk is wat de situatie ter plekke is. Maar Noord-Italië is een groot gebied, de situatie in Milaan is volstrekt anders dan in Zuid-Tirol. We staan in nauw contact met de plaatselijke autoriteiten. Onze skireis trekt naar Zuid-Tirol, net over de grens met Oostenrijk. Buiten dan dat de scholen er gesloten zijn, zijn daar geen speciale maatregelen van kracht, zo hebben we vernomen. Het zou goed zijn mocht Buitenlandse Zaken dus ook wat specifieker zijn in de adviezen die ze uitgeven.'