Alle renners in UAE Tour in quarantaine door coronavirus: ‘Vanochtend getest, hopelijk weten we vanavond meer’
Foto: Photo News

De UAE Tour werd donderdagavond stopgezet nadat twee leden van een ploeg besmet zijn geraakt met het coronavirus. Alle renners, stafleden en journalisten moeten in hun hotel blijven en worden getest. ‘Wij zijn vrijdagochtend om 6.00 uur getest’, vertelt ploegleider Mario Aerts. ‘Hopelijk weten we vanavond al meer of we naar huis mogen.’

Nadat Tadej Pogacar donderdag de etappe had gewonnen, kreeg iedereen ‘s avonds plots te horen dat niemand nog het hotel aan het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi mocht verlaten.

‘Niemand mocht het hotel binnen of buiten’, doet Lotto Soudal-ploegleider Mario Aerts z’n verhaal. ‘Na het avondeten werden alle ploegleiders dan samengeroepen door de organisatie. Er werd gemeld dat twee stafleden van een ploeg positief hadden getest op het coronavirus en dat de koers daarom werd stopgezet. Iedereen zou die avond nog getest worden. Neen, overdag was dat gerucht nog niet de ronde gegaan. Het nieuws kwam ‘s avonds heel onverwacht.’

Die testen lieten uiteindelijk, mede door de grote hoeveelheid ploegen en stafleden, een tijdje op zich wachten. ‘Ik ben tot vier uur ‘s nachts wakker gebleven’, gaat Aerts verder. ‘Uiteindelijk zijn ze om 6.00 uur bij onze ploeg langsgeweest. Met een wattenstaafje namen ze neusslijm en verder werd de temperatuur in onze oren genomen. Nu moeten we wachten op nieuws. De uitslag van de testen zou vandaag al bekend zijn. Dan weten we of we zondag effectief naar huis mogen. Indien iemand besmet is, moet die wellicht langer blijven. Hopelijk loopt het zo’n vaart niet.’

Er heerst geen paniek. Aerts: ‘Neen, iedereen is rustig. Het is een beetje vervelend dat de koers is stopgezet, maar al bij al valt het hier wel mee’, eindigt hij. ‘Het weer is hier heel goed, we mogen op het dakterras en zo’n 50 vierkante meter buiten het hotel. Er zijn slechtere plaatsen en hotels om in quarantaine te moeten blijven. Niemand maakt zich ook echt zorgen. Er is ons verteld dat het coronavirus niet erger is dan een griep. Ik maak me dus niet al te veel zorgen.’