De Los Angeles Lakers hebben zich dinsdagavond niet laten verrassen door New Orleans. Het Californische sterrenteam versloeg de Pelicans met 118-109. Het was tevens de eerste ontmoeting tussen LeBron James en het nieuwe fenomeen Zion Williamson, in wie velen de natuurlijke opvolger zien van ‘King James’.

Met 40 punten kroonde James zich tot topschutter van de wedstrijd. Aan de overzijde was de 19-jarige Williamson goed voor 29 punten, vijf minder dan teamgenoot Brandon Ingram. Door een blessure had Williamson eerder dit seizoen de eerste twee wedstrijden tegen de Lakers gemist. De jonge Amerikaan (129kg voor 1m98) toonde zijn klasse in het Staples Center, waar maandag nog een emotionele plechtigheid voor Kobe Bryant had plaatsgevonden, met een aantal indrukwekkende dunks.

De Lakers behaalden hun 44e zege in 56 wedstrijden en verstevigden hun leidersplaats in de Western Conference. New Orleans staat tiende (25-33) en zal nog moeten knokken om de top acht (en de play-offs) te halen.

Denver, nummer twee in het klassement, won voor eigen publiek eenvoudig met 115-98 van Detroit. Jerami Grant werd met een persoonlijk record van 29 punten topschutter bij de Nuggets.

In de Eastern Conference ging leider Milwaukee op bezoek bij eerste achtervolger Toronto, de regerende kampioen. De Bucks trokken met 97-108 aan het langste eind. Giannis Antetokounmp maakte 19 punten, plukte 19 rebounds en deelde 8 assists uit. Ploegmaat Khris Middleton scoorde 22 punten, evenveel als thuisspeler Pascal Siakam.

Uitslagen

Indiana - Charlotte 119-80

Toronto - Milwaukee 97-108

Chicago - Oklahoma City 122-124

Denver - Detroit 115-98

Portland - Boston 106-118

LA Lakers - New Orleans 118-109

Golden State - Sacramento 94-112

Standen (zeges, nederlagen, winstpercentage):

EASTERN CONFERNCE

1. Milwaukee 50 8 0.862 (x)

2. Toronto 42 16 0.724

3. Boston 40 17 0.702

4. Miami 36 21 0.632

5. Philadelphia 36 22 0.621

6. Indiana 34 24 0.586

7. Brooklyn 26 30 0.464

8. Orlando 25 32 0.439

9. Washington 20 36 0.357

10. Chicago 20 39 0.339

11. Charlotte 19 38 0.333

12. Detroit 19 41 0.317

13. New York 17 40 0.298

14. Atlanta 17 42 0.288

15. Cleveland 16 41 0.281

WESTERN CONFERENCE

1. LA Lakers 44 12 0.782

2. Denver 40 18 0.684

3. LA Clippers 38 19 0.667

4. Houston 37 20 0.649

5. Utah 36 21 0.632

6. Oklahoma City 36 22 0.614

7. Dallas 35 23 0.603

8. Memphis 28 29 0.491

9. Portland 26 33 0.448

10. New Orleans 25 33 0.439

11. San Antonio 24 32 0.429

12. Sacramento 24 33 0.421

13. Phoenix 24 34 0.414

14. Minnesota 16 40 0.286

15. Golden State 12 46 0.207

(x) = geplaatst voor play-offs

Programma van woensdag

Charlotte - New York

Cleveland - Philadelphia

Washington - Brooklyn

Miami - Minnesota