Dimitri Verhulst: ‘Ik heb overwogen om me van kant te maken toen mijn ex me beschuldigde van verkrachting’
Dimitri Verhulst Foto: Dieter Telemans

Openhartig vertelt Dimitri Verhulst in een interview met 'Humo' - naar aanleiding van de publicatie van zijn nieuwste boek ‘Onze verslaggever in de leegte’ - over zijn verslavingen. Aan drank, sigaretten en cocaïne. Omdat hij bezweek onder de druk van een beschuldiging van verkrachting in Zweden, vertelt de auteur nu.

De Zweeds-Bulgaarse ex-vriendin van Verhulst stuurde de auteur na hun breuk in 2015 eerst dreigmails, zodat hij tijdens de Boekenbeurs dat jaar beschermd moest worden door bodyguards. ‘Omdat mijn ex de organisatoren brieven schreef waarin ze min of meer een aanslag aankondigde: ‘Als je dat soort crapuul als Verhulst uitnodigt, zal ik iets ondernemen!’’, aldus Verhulst in Humo.

Verkrachting

Vervolgens beschuldigde de vrouw Verhulst ook van verkrachting, waarop het Zweedse gerecht om zijn uitlevering verzocht. ‘Toen is mijn bestaan ontploft’, aldus Verhulst. ‘Die beschuldiging was een kolossaal probleem in mijn leven, want de verdachtmaking was al een doodvonnis op zich als ze in de openbaarheid kwam. Ik geloof oprecht dat dat het einde van mijn carrière had kunnen betekenen.’

Verhulst nam daarop advocaat Walter Van Steenbrugge onder de arm, die hem begeleidde toen hij verhoord werd door de Gentse politie. ‘Eerst krijg je te horen hoe je dat precies hebt gedaan, iemand verkrachten. Gênant. Een deel van je wil de slappe lach krijgen, een ander deel vreest dat je ondergang niet meer te vermijden valt. Je wordt daar geportretteerd als een immens gruwelijk wezen. Je moet er wel tegenin gaan, maar je beseft meteen ook dat je niets hebt: er was geen derde bij. Na dat verhoor begon de vakantie en duurde het maanden voor ik nog iets vernam.’

Zelfmoord

Een periode waarin Verhulst compleet ontspoorde. ‘Je denkt: als dat naar buiten komt, wil ik dat overleven? Je komt ineens de Steve Stevaert in jou tegen (de SP.A-politicus stapte in 2015 uit het leven na een beschuldiging van verkrachting, red.). Een paar keer heb ik overwogen me van kant te maken. Waarschijnlijk ook omdat de heldenmoed daartoe me ontbreekt, heb ik de lafste keuze gemaakt: ik liet drank en drugs beslissen over mijn leven.’

Intussen is de zaak volgens Verhulst gesponeerd. ‘Vandaag is alles opgehelderd en kom ik gezuiverd uit die zaak, maar het is lastig je opgelucht te voelen over iets dat níét is gebeurd.’

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan telefonisch terecht bij Tele-Onthaal op het gratis nummer 106 en op de website www.tele-onthaal.be of bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website www.zelfmoord1813.be.