Portugal haalt wellicht als eerste Zuid-Europees land euthanasie uit strafwet
Leden van de regerende Socialistische Partij feliciteren elkaar na de goedkeuring van de wetsvoorstellen Foto: AP

Het Portugees parlement heeft de eerste lezing van vijf wetsvoorstellen aangenomen die euthanasie uit de strafrechtelijke sfeer halen. Als ze definitief goedgekeurd zouden worden, wordt Portugal het vierde land in Europa waar euthanasie legaal is, na Nederland en België in 2002 en Luxemburg in 2009.

Een van de teksten werd ingediend door de regerende Socialistische Partij en legt een aantal voorwaarden vast waarbij euthanasie niet strafbaar is. Het voorstel kreeg 127 stemmen voor en 86 tegen, terwijl 10 parlementsleden zich onthielden. Ook gelijkaardige voorstellen van het extreemlinkse Links Blok, de dierenpartij PAN, de Groenen en een liberaal parlementslid werden goedgekeurd.

In mei 2018 had het Portugese parlement nog met en erg nipte meerderheid van vijf stemmen meerdere wetsvoorstellen afgekeurd die euthanasie wilden depenaliseren. Sindsdien zijn de socialisten sterker uit de verkiezingen gekomen, waardoor ze de balans konden doen doorslaan naar de andere kant.

De meerderheid van de conservatieve Sociale Democratische Partij - de grootste oppositiepartij - stemde tegen de voorstellen, net als de verkozenen van de Communistische Partij, de rechtse partij CDS/PP en de enige vertegenwoordiger van extreemrechts.

De vijf voorstellen worden nu samengevoegd tot één enkele tekst waarover het parlement zich nogmaals zal moeten buigen. Als dat de wet goedkeurt, wordt ze voorgelegd aan de conservatieve president Marcelo Rebelo de Sousa ter ondertekening.

Het staatshoofd heeft zich nog niet publiekelijk uitgesproken over het onderwerp, maar hij staat wel bekend als een fervent katholiek. Hij zou zijn veto kunnen stellen, waarna het parlement dat weer kan annuleren met een stemming, of de tekst doorverwijzen naar het Grondwettelijk Hof.