Lakers eren Kobe Bryant, maar verliezen
Foto: AFP

De Los Angeles Lakers hebben hun eerste duel in de Noord-Amerikaanse professionele basketcompetite (NBA) na het tragische overlijden van clubicoon Kobe Bryant verloren.

In het eigen Staples Center werd het na een emotionele avond 119-127 tegen Portland Trail Blazers.

De wedstrijd werd een eerbetoon aan Bryant. Spelers van de Lakers en hun fans droegen tijdens de opwarming shirts met cijfers 8 en 24, de nummers waarmee Bryant speelde. Daarnaast waren er optredens van meerdere artiesten (Usher onder meer) en was er een speech van vedette en aanvoerder LeBron James, vlak voor het begin van de wedstrijd.

‘Vanavond is een eerbetoon aan Kobe’, sprak King James de 19.000 fans toe. ‘We zullen zijn eer hoog houden en blijven basketten, want dat zou Kobe zo gewild hebben.’

‘We vieren hier vanavond het kind dat hier op zijn 18e aankwam en op zijn 38e op pensioen ging en de afgelopen drie jaar waarschijnlijk de beste vader ooit geworden is. Kobe was als een broer voor mij. En in mijn gehele carrière deelden we een passie om te winnen en de beste te zijn.’

 Lakers eren Kobe Bryant, maar verliezen
LeBron James. Hij was tijdens de wedstrijd goed voor 22 punten, 10 assists en 8 rebounds. Foto: ap
 Lakers eren Kobe Bryant, maar verliezen
Foto: afp