‘Week van het konijn’ krijgt tegenwind

Daags voor het Vlaams Centrum voor Agro- en Visserijmarketing (VLAM) de ‘Week van het Konijn’ aftrapt, voeren een aantal dierenrechtenorganisaties een ontradingscampagne. Ze klagen de omstandigheden aan waarin de dieren gekweekt worden. ‘Die zijn ronduit choquerend.’

Met de Week van het Konijn wil het VLAM konijnenvlees extra onder de aandacht brengen, want de consumptie ervan boert achteruit in Vlaanderen. De campagne start woensdag en loopt tot 5 februari. Vorig jaar vond ook al zo’n ‘week van het konijn’ plaats. Een reeks recepten moeten inspiratie bieden.

Maar de campagne krijgt tegenwind van een aantal dierenrechtenorganisaties zoals Animal Rights, Be Vegan, Bite Back, EVA, GAIA, Hopster en Veganov. Zij roepen onder de hashtag #teamkonijn de Vlaming net op om géén konijn te eten.

‘Of je nu graag konijnen ziet of niet, de omstandigheden waarin konijnen gekweekt worden voor vlees zijn choquerend. In kooisystemen hebben de dieren elk amper 600 cm² ter beschikking, ofwel één A4 pagina’, klagen de organisaties aan. ‘In parksystemen hebben ze iets meer plaats (800 cm²), maar in beide gevallen is de vroegtijdige sterfte erg groot, mede omdat konijnen zeer stressgevoelige dieren zijn. Zo duurt hun leven maximum tien weken - terwijl ze in normale omstandigheden tot tien jaar oud kunnen worden.’

Animal Rights brengt dinsdag nieuwe undercoverbeelden uit, die het dierenleed moeten bevestigen. In kwekerijen in ons land zitten in totaal zo’n 700.000 konijnen opgesloten. ‘Zij zien geen daglicht, kunnen niet graven, leven boven hun eigen uitwerpselen en zijn blootgesteld aan constant lawaai van ventilatie, muziek en rammelende kooien. De organisatie hekelt ook de ‘misleidende terminologie’ van ‘parkhuisvesting’.

Knaagmogelijkheden

In de sector wordt verbaasd gereageerd op de ontradingscampagne van de dierenrechtenorganisaties. ‘De parksystemen bij konijnenkweek zijn er net gekomen na overleg van de sector met GAIA jaren geleden’, zegt Vanessa Saenen van de Boerenbond. Zij wijst erop dat de konijnenkweek een kleine sector is. Van de ongeveer twintig kwekers zijn er slechts drie die nog geen parksystemen gebruiken. ‘Maar ook zij moeten voldoen aan bepaalde regels rond dierenwelzijn. Met de parkkooien zijn we voorloper in Europa. In die kooien wordt zo veel mogelijk rekening gehouden met de natuurlijke behoeften van een konijn, zoals knaagmogelijkheden.’

Wat de videobeelden van Animal Rights betreft, is het volgens de Boerenbond niet duidelijk of die in Vlaanderen zijn gedraaid. ‘Ze zijn zeker niet representatief voor de sector’, aldus Saenen.

VLAM beklemtoont dat zijn campagne vooral de troeven van konijnenvlees in de kijker wil zetten, ‘zoals ook voor andere vleessoorten gebeurt’ (..) ‘Maar het staat de consument vrij om geen konijn te eten als hij dat niet wil.’