ACOD-VRT is razend over de details van een contract dat directeur media en productie Peter Claes vorige zomer afsloot met een freelanceregisseur en ‘art director-consultant’, waarover De Standaard maandag bericht.

De man verdient de komende vijf jaar 650.000 euro bruto aan de VRT, nog voor hij één opdracht heeft uitgevoerd. In 2018 factureerde hij meer dan 300.000 euro, meer dan de ceo van VRT verdient. ‘Het is nog erger dan we al dachten’, reageert Michelle Graus van ACOD-VRT. ‘We gaan ons hierover verder beraden, dat staat vast.’

Binnen de VRT doen al langer verhalen de ronde over de contracten die Claes onderhandelde met ‘het clubje van Claes’, maar die verhalen konden nooit hard gemaakt worden. ACV’er Carlos Van Hoeymissen noemt de onthullingen ‘niet verwonderlijk’.

Voor de vakbondsvrouw is Claes een pion van meerderheidspartijen N-VA en CD&V. ‘Hij verdedigt binnen de VRT de lijn van de N-VA, en dus vindt die partij hem handig. Claes is voor besparen, maar enkel als het raakt aan afdelingen waar het water al aan de lippen staat. Elders mag blijkbaar nog altijd geld uitgegeven worden - maar zo krijg je wel macht over die mensen.’

‘Tv maken kost veel geld’, erkent Van Hoeymissen. ‘En er is inderdaad een hechte, vriendschappelijke band tussen opdrachtgevers en makers. Daarover ging ook heel de discussie binnen de VRT-directie: een gebrek aan transparantie. Eerder lekte al het contract met De Mensen uit. Elke nieuwe ceo zal hierop moeten reageren, en dat ongedaan moeten maken of corrigeren. Dit zal zeker gevolgen hebben, en dat kunnen we niet zo laten.’

‘Maar eigenlijk drijven we af van de essentie door dit soort verhalen’, zegt Graus. ‘Dit is slechts een symptoom, al is het een heel duur symptoom. Wij zijn geen commercieel bedrijf, dit soort zaken hoort niet thuis in een openbare omroep.’

Claes is naar aanleiding van de huidige crisis bij de VRT op non-actief gezet.

Bij de VRT is maandag een 24-urenstaking aan de gang, uit protest tegen het ontslag van VRT-ceo Paul Lembrechts en de aangekondigde besparingen.