De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing heeft de eerste testvlucht met het nieuwe langeafstandsvliegtuig 777x succesvol afgerond. De vlucht duurde vier uur.

De Boeing 777x, het grootste tweemotorige vliegtuig ter wereld, steeg om 10.10 uur lokale tijd op in Everett, zo’n vijftig kilometer ten noorden van Seattle. Daar landde het rond 14 uur ook opnieuw.

De testvlucht moest eerder deze week twee keer worden afgeblazen vanwege slecht weer in Seattle, de thuisbasis van de vliegtuigbouwer, maar kon zaterdag dan toch doorgaan. Het gaat om de eerste in een serie geplande testvluchten. Als die goed verlopen, kan Boeing officieel de goedkeuring van de Federal Aviation Administration (FAA) aanvragen.

Eigenlijk had de 777x vorige zomer al een eerste keer de lucht in moeten gaan, maar de testfase moest worden verschoven door problemen met de motoren en de vleugels. De 777x is de nieuwste telg in de 777-familie, een reeks van widebody-vliegtuigen - met twee gangpaden - van Boeing. Het toestel biedt plaats aan zeker 406 passagiers.

Boeing verwacht het eerste exemplaar van het toestel in 2021 te kunnen leveren. De vliegtuigconstructeur kreeg er al 340 bestellingen voor binnen. De 777x moet de concurrentie aangaan met de A350 van de Europese rivaal Airbus.

Boeing kan wel wat goed nieuws gebruiken, na de problemen die het ondervindt met het andere nieuwe toestel, de 737 Max. Nadat twee vliegtuigen van dat type neerstortten, werden alle 737 Max-toestellen aan de grond gezet. Ondertussen legde Boeing ook de productie van het type voor onbepaalde tijd stil

Boeing rondt testvlucht met grootste tweemotorig vliegtuig ooit succesvol af
Foto: AP
Boeing rondt testvlucht met grootste tweemotorig vliegtuig ooit succesvol af
Foto: AP
Boeing rondt testvlucht met grootste tweemotorig vliegtuig ooit succesvol af
Foto: AP
Boeing rondt testvlucht met grootste tweemotorig vliegtuig ooit succesvol af
Foto: AP