Topreekshoofden maken geen fout op Australian Open
Foto: AFP

Rafael Nadal heeft zich donderdag gekwalificeerd voor de derde ronde van de Australian Open in Melbourne. De Spaanse nummer 1 van de wereld versloeg de Argentijn Federico Delbonis (ATP 76) in drie sets. Het werd 6-3, 7-6 (7/4) en 6-1 na 2,5 uur tennis in de Rod Laver Arena.

Om door te stoten naar de achtste finales, moet Nadal voorbij zijn landgenoot Pablo Carreno Busta (ATP 30). Die schakelde de Duitse qualifier Peter Gojowczyk (ATP 120) uit met 6-4, 6-1, 1-6 en 6-4.

Rafael Nadal, 33, won de Australian Open al een keer, in 2009 (tegen Roger Federer). Vorig jaar was hij voor de vierde keer verliezend finalist in Melbourne. Novak Djokovic bleek toen te sterk (net als in 2012). In 2017 verloor Nadal van Federer, in 2014 van Stan Wawrinka.

Ook outsiders door

Ook de Rus Daniil Medvedev (ATP 4) en de Duitser Alexander Zverev (ATP 7), twee schaduwfavorieten voor de titel, hebben zich geplaatst voor de derde ronde. Vierde reekshoofd Medvedev haalde het met 7-5, 6-1 en 6-3 van de Spaanse qualifier Pedro Martinez (ATP 168). Hij treft in de zestiende finales thuisspeler Alexei Popyrin (ATP 96) of de Spanjaard Jaume Munar (ATP 90).

Alexander Zverev ging met 7-6 (7/5), 6-4 en 7-5 voorbij de Wit-Rus Egor Gerasimov (ATP 98). Het zevende reekshoofd botst nu op de Georgiër Nikoloz Basilashvili (ATP 29) of de Spanjaard Fernando Verdasco (ATP 51).

Ook Dominic Thiem (ATP 5) boekte donderdag een plaats in de derde ronde. De Oostenrijker had wel weinig overschot tegen de Australische wildcard Alex Bolt (ATP 140). Pas na vijf sets moest die plooien met 6-2, 5-7, 6-7 (5/7), 6-1 en 6-2. Thiem speelt nu tegen de Amerikaan Taylor Fritz (ATP 34) of de Zuid-Afrikaan Kevin Anderson (ATP 122).

Stan Wawrinka (ATP 15) is donderdag diep moeten gaan in zijn tweede ronde. De Zwitser, die het toernooi won in 2014, won na een spannende vijfsetter van de Italiaan Andreas Seppi (ATP 85). Wawrinka trok in het duel tussen de rijpe dertigers aan het langste eind met 4-6, 7-5, 6-3, 3-6 en 6-4. De match duurde ruim 3,5 uur.

Ook Pliskova en Halep foutloos

In het vrouwentoernooi stootte tweede reekshoofd Karolina Pliskova (WTA 2) vlot door naar de derde ronde. Zij versloeg de Duitse Laura Siegemund (WTA 72) met twee keer 6-3. Om de laatste zestien te halen, moet de Tsjechische voorbij de Russin Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 30) of de Amerikaanse Taylor Townsend (WTA 79).

Topreekshoofden maken geen fout op Australian Open
Simona Halep Foto: EPA-EFE

Ook Simona Halep heeft donderdag de derde ronde gehaald op de Australian Open. De nummer 3 van de wereld, het vierde reekshoofd in Melbourne, versloeg de Britse qualifier Harriet Dart (WTA 173) in twee sets (6-2 en 6-4). Halep kwam aan het einde van de tweede set nog even in de problemen toen ze Dart na een voorsprong van 5-1 liet terugkomen tot 5-4, maar de 23-jarige Britse verzuimde daarna om door te drukken. Dart liet nog een breekpunt onbenut, waarna Halep het op haar vierde matchpunt afmaakte. De Roemeense bereikte in 2018 de finale van de Australian Open, waarin ze het moest afleggen tegen Caroline Wozniacki. Vorig jaar strandde Halep in de vierde ronde.

De Roemeense heeft twee grandslamtitels op haar palmares staan, Roland Garros (2018) en Wimbledon (2019).

Bekijk alle uitslagen hier.