Vlaamse regering schuift topman VRT opzij: 'Niet meer geloofwaardig'
Foto: Jimmy Kets

De Vlaamse regering schuift VRT-ceo Paul Lembrechts opzij na de vertrouwensbreuk aan de top van de openbare omroep. Het lot van directeur Peter Claes is nog onzeker. Mogelijk wordt het hele directiecomité herschikt. Vraag is of de rust nu gaat terugkeren. Het Personeelsfront noemt het ontslag van de ceo 'onaanvaardbaar'.

'De gedelegeerd bestuurder heeft het vertrouwen niet kunnen herstellen en is niet meer geloofwaardig om de openbare omroep te leiden', zei Vlaams minister van Media Benjamin Dalle (CD&V) op een persconferentie. 'Daarom is zijn arbeidsovereenkomst beëindigd.'

Leo Hellemans wordt tijdelijke crisismanager voor een 'afkoelingsperiode'. Hij moet de rust doen terugkeren. Van 2014 tot 2016 sprong hij al eens in als gedelegeerd bestuurder, nadat toenmalig ceo Sandra De Preter ziek was uitgevallen. 'Hij heeft jarenlange ervaring bij de openbare omproep, hij kent de betrokkenen, en is de geschikte persoon om de rust te laten terugkeren', zei Dalle.

De Vlaamse regering zal nu de procedure uitschrijven om tot een nieuwe ceo te komen. Tegen de zomer moet de VRT dan een nieuwe ceo hebben. Hellemans liet verstaan dat hij zijn taak met gemengde gevoelens opneemt. 'Ik vind het bijzonder jammer dat de bemiddelingspoging niet gelukt is. Voor alle duidelijkheid: ik ben geen crisismanager, de VRT is niet in crisis, iedereen mag fier zijn op dit huis. Alleen het probleem aan de top van de VRT moest worden opgelost.'

Vertrouwensbreuk

Het vertrek van Paul Lembrechts komt er na een conflict met directeur Media & Productie Peter Claes. De ruzie over de te volgen strategie na de nieuwe besparingen opgelegd door de Vlaamse regering, legde het hele directiecomité lam. Lembrechts eiste het ontslag van Claes, maar de raad van bestuur weigerde dat.

Luc Van den Brande, voorzitter van de raad van bestuur, meldde op de persconferentie dat de vertrouwensbreuk onherstelbaar was. 'Het was mijn overtuiging en mijn verantwoordelijkheid om aan te geven aan de minister dat er oplossingen moesten gezocht worden', zei Van den Brande. 'Dat heeft geleid tot de beslissing van de regering om een gedelegeerd bestuurder ad interim aan te stellen. Er is nood aan een krachtige VRT in de komende onderhandelingen.'

Hellemans laat weten dat hij geen onderhandelingen gaat voeren over de nieuwe beheersovereenkomst, maar ze wel gaat voorbereiden voor de toekomstige ceo. Tegen het einde van het jaar moet de nieuwe beheersovereenkomst volgens hem een feit zijn.

Directiecomité

De overige directieleden sloten zich enkele weken geleden bij Paul Lembrechts aan. In een vlammende brief naar Van den Brande beschuldigden ze Claes van deloyaal en oncollegiaal gedrag, zelfs van intimidatie. De raad van bestuur had nog een bemiddelaar aangesteld om een oplossing te zoeken voor de vertrouwensbreuk, maar die poging is dus mislukt. Wat de vier andere directieleden nu gaan doen, is nog onduidelijk. 

Leo Hellemans zei dat de komende weken beslist zal worden welke samenstelling van het directiecomité hij aan de raad van bestuur zal voorstellen. Over het lot van Peter Claes zou de raad van bestuur zich deze namiddag nog buigen. Voorlopig blijft hij op non-actief staan, 'tot er een oplossing is voor de functionele problemen die er wel degelijk zijn', zei Dalle.

Met zijn vertrek komt Lembrechts als verliezer uit de machtsstrijd aan de top van de VRT. Ook zijn relatie met voorzitter Luc Van den Brande, die nog twee jaar langer voorzitter van de raad van bestuur blijft, was niet opperbest. Zeker binnen de politiek, maar ook binnen de VRT, werd Lembrechts omschreven als iemand die ‘lak heeft’ aan politiek.

'Onaanvaardbaar'

Vraag is of de rust nu gaat terugkeren. Het personeelsfront van de VRT en de vakbonden ACOD, ACV en VSOA verwerpen het ontslag van Lembrechts. 'Hij heeft zich ondubbelzinnig geëngageerd om de toekomst van de VRT te beschermen tegen de massale besparingen die de Vlaamse regering ons wil opleggen', melden ze in een persbericht. 'De reactie van de Vlaamse regering is hem te ontslaan. Dat is voor ons onaanvaardbaar. Nu donderdag 23 januari beginnen, met de hoorzittingen in het Vlaams parlement, de onderhandelingen voor een nieuwe beheersovereenkomst. Net op dit moment beslist de regering om de VRT te onthoofden.'

Minister Dalle benadrukt dat de houding tegenover de besparingen niets met het ontslag te maken had. 'De beslissing van de Vlaamse regering is louter gebaseerd op het conflict binnen de directie.'