Het schilderij werd toevallig ontdekt in een buitenmuur van een museum in Piacenza in Italië. Volgens experten is het van de hand van de Oostenrijkse jugendstilkunstenaar Gustav Klimt.

Experts hebben de echtheid van het kunstwerk bevestigd, zo is vrijdag op een persconferentie van speurders en deskundigen in Piacenza gezegd.

Het schilderij ‘Bildnis einer Frau’ of ‘Portrer van een dame’ werd in 1997 gestolen uit het Museo d’Arte Moderna Ricci Oddi in Piacenza, waar het ook terug werd gevonden. Tuinmannen verwijderden een stuk klimop van een muur, waarachter een metalen deurtje verstopt zat. In een kleine ruimte achter de deur vonden ze het schilderij, verpakt in een vuilniszak. Het werk zou 60 tot 100 miljoen euro waard zijn.

Klimt (1862-1918) zou het werk tussen 1916 en 1918 in een reeks van vrouwenportretten geschilderd hebben. In februari 1997 verdween het portret uit het museum. De dieven lieten enkel het kader achter.